Пользовательского поиска






предыдущая главасодержаниеследующая глава

Хтония (Бабенко В.)

Словно низовой пожар катится под пологом сельвы - южноамериканского тропического леса. Черной волной наступает колонна бродячих муравьев. Как от огня, спасается от безжалостных челюстей все живое. Стоит зазеваться пауку, кузнечику, змее, лягушке или мелкому зверьку, как тысячи насекомых разом нападут, вопьются острыми жвалами и растерзают жертву на части.

Четкий военный порядок царит в муравьиной походной колонне. Впереди и с флангов "маршируют солдаты", вооруженные мощными челюстями. Они способны лишь нападать и кусать, рвать добычу или врага. Их жвалы настолько велики, что насекомые не могут самостоятельно есть, и их кормят другие, более мелкие рабочие особи.

Хтония
Хтония

В центре колонны идут муравьи, несущие личинок и куколок. Там же, в центре, скрытая многочисленной охраной движется "царица" - родоначальница "бродячего" муравейника.

Но не для всех обитателей сельвы нашествие бродячих муравьев - беда. Небольшие птицы рады их появлению, перелетают вслед за движущейся колонной, присаживаясь на кусты и нижние ветви деревьев.

Одни птицы ловят насекомых, пауков и мелких древесных ящериц, которые в страхе разбегаются перед муравьями. Другие стремительно подлетают прямо к движущейся ленте и выхватывают муравьиных куколок. А третьи присаживаются на землю и просто склевывают муравьев. Они, впрочем, стараются кормиться на некотором удалении от колонны насекомых, чтобы самим случайно не стать жертвами голодных муравьев. Все эти птицы относятся к семейству муравьеловковых, которое объединяет 236 видов. Внешне они похожи на каменок, дроздов, крапивников, славок и сорокопутов.

У муравьеловок округлые крылья, короткий или средней длины хвост, мягкое редкое оперение, длинное и шелковистое надхвостье. В окраске преобладают различные комбинации черного, коричневого, красного, белого, зеленого и желтого цветов.

Лишь 28 видов муравьеловок регулярно следуют за армиями бродячих муравьев. Остальные охотятся таким способом от случая к случаю или ловят насекомых обычным способом, разгребая лесную подстилку и обследуя ветви деревьев.

В гнездовой период можно услышать пение этих птиц - серии резонирующих свистов, бормотание, короткое щебетание и звуки, напоминающие трель цикады. У некоторых видов поют и самцы, и самки, причем часто дуэтом.

Чашеподобное гнездо из растительных волокон муравьеловки строят на земле, у ствола дерева, в полудуплах, на ветвях деревьев или кустов, невысоко от земли. В кладке у большинства видов два- три голубых, кремовых или беловатых с коричневыми или красноватыми пестринами яйца. Птицы насиживают кладку в течение 14- 20 дней. Молодые долгое время держатся вблизи гнезда.

Именно к этому семейству относится и очень редкая тачирская питтовидная муравьеловка Grallaria chthonia. В коллекциях музеев мира хранятся всего три птицы этого вида, добытые в 50-х годах этого столетия в Венесуэле, в штате Тачира (отсюда и название этой муравьеловки). В районе, где были обнаружены птицы, в настоящее время производится интенсивная вырубка лесов.

Можно предположить, что ученый, давший латинское название этому виду птиц, руководствовался тем, что муравьеловка большую часть жизни проводит на земле, поэтому он и назвал ее хтония, что по-гречески означает "земля".

В древнегреческих мифах существует героиня, носящая имя Хтония. Однажды богиня плодородия Деметра в своих странствиях по земле в поисках похищенной дочери Персефоны пришла в Аргос, где правил царь Колонт. Он отказал ей в гостеприимстве, не пустив Деметру во дворец. Дочь Колонта Хтония уговаривала отца принять Деметру, но Колонт был непреклонен, и разгневанная богиня сожгла царя вместе с его дворцом. Лишь Хтонию Деметра спасла из огня и перенесла в город Гермион. Там дочь Колонта основала в честь богини Деметры храм, стала первой его жрицей и учредила празднества хтонии.

предыдущая главасодержаниеследующая глава





© Злыгостев Алексей Сергеевич, подборка материалов, оцифровка, статьи, оформление, разработка ПО 2001-2016
При копировании материалов проекта обязательно ставить ссылку на страницу источник:
http://ornithology.su/ 'Ornithology.su: Библиотека по орнитологии'
Рейтинг@Mail.ru