предыдущая главасодержаниеследующая глава

Прилет в районы гнездования (прилет; гнезда и места их расположения; местности гнездования)

Прилет. В Средней Азии и Закавказье первые деревенские ласточки появляются в марте-апреле, на юге Туркмении изредка даже в конце февраля. В южных и некоторых западных районах европейской части СССР их прилет начинается в конце марта, обычно в апреле, в средней полосе - во второй половине апреля - первой половине мая, на севере в мае - начале июня. До северных районов Сибири касатки добираются также только в июне.

Как правило, сначала появляются передовые особи. Например, в Ленинградскую область первые деревенские ласточки прилетают около 22 апреля - 9 мая (обычно 1-2 мая), а массовый их прилет наблюдается в середине мая. Передовые касатки - это самцы, причем, вероятно, немолодые, то есть опытные птицы. Самки прилетают позже: по данным некоторых орнитологов, через две-пять недель. В разные годы касатки, как и воронки, прилетают в один и тот же район в различные сроки: в Эстонии в 1973 году, например, прилет первой ласточки был отмечен 27 марта, а в 1968 году - 18 апреля; в Новгороде передовые особи в 1931 году наблюдались 26 апреля, в 1945 году - 22 мая. Во многие места гнездования деревенские ласточки прибывают только в одиночку и небольшими группами.

Сроки прилета ласточек наших наиболее распространенных видов обычно очень близки. Так, по многолетним наблюдениям Б. К. Мантейфеля, в районе Новгорода средняя дата прилета деревенской ласточки 5 мая, береговой - 7 мая, городской - 8 мая; массовый прилет касаток в среднем происходит 11 мая, а воронков - 13 мая. Поэтому можно говорить вообще о времени прилета ласточек в ряду других весенних фенологических событий. Обычно касатки прилетают несколько раньше ласточек двух других видов, однако так бывает не всегда и не везде. Согласно фенологическим наблюдениям, проведенным в СССР, в некоторых районах городские ласточки появляются раньше деревенских.

М. Н. Богданов писал, что "настоящая весна" начинается с того времени, когда "как бы по волшебству вдруг начнут развертываться листочки. Можно глазами следить, как слабая зелень разливается по березовой роще... к вечеру вся роща преобразилась". И вскоре "словно тень, мелькнет в воздухе первая ласточка... еще одна, еще и еще... старые знакомки вьются над ивами и лугами". Профессор Петербургского университета, автор прекрасных научно-популярных книг по зоологии М. Н. Богданов первым обратил внимание на то, что обычно ласточки прилетают сразу после того, как зазеленеют листья на деревьях; это свое наблюдение он привел в очерке о деревенской ласточке. Позже А. Н. Карамзин, наблюдавший птиц в основном в районе Бугуруслана, отметил, что деревенская ласточка прилетает, когда "весна вступит окончательно в свои права, зазеленеет степь и подернутся зелетовато-серой дымкой распускающиеся леса". На связь появления ласточек весной с другими событиями пробуждения природы обратили внимание и поэты. О весне в средней полосе России К. Д. Бальмонт писал:

 На иве распустились почки,
 Береза слабые листочки
 Раскрыла - больше снег не враг...
 Вновь с нами ласточка живая,
 Заморского отвергшись края,
 В родимую влюбилась ширь.

На Кавказе, по словам Р. Г. Гамзатова, в дни прилета ласточек "на цыпочках травы" выбегают в луга и "горы снять папахи белые спешат". Деревья и травы начинают зеленеть тогда, когда потеплеет воздух. Развитие растительности вызывает рост численности насекомых; когда их становится достаточно много в воздухе, касатки возвращаются на родину.

Деревенские ласточки, прилетевшие первыми, почти все дневное время или значительную часть его заняты поисками пищи, причем часто охотятся над водоемами и вблизи них. Но проходит немного времени, и касатки появляются около своих гнезд и мест, где они могут быть построены.

Гнезда и места их расположения. Касатки лепят гнезда из мокрой земли, к которой в большом количестве примешивают соломинки, былинки и конский волос. Эти добавочные строительные материалы нередко включаются в стенки гнезда лишь частично, причем свободные концы былинок и соломинок свешиваются с наружной стороны гнезда.

Гнездо деревенской ласточки напоминает чашу - оно открыто сверху, - но полную чашу редко, чаще половину, треть или четверть ее. Форма гнезда зависит от способа его прикрепления. Большая часть гнезд прикрепляется к какой-либо вертикальной поверхности, например к стене здания. Такие гнезда имеют вид неполной чаши. Ширина гнезда- от одного края до другого в месте прикрепления к стене - 14-22 сантиметра, глубина (расстояние от поверхности прикрепления до наиболее отдаленного от нее края гнезда) - 8-15 сантиметров. Часть пар касаток устраивает гнезда на опорах, используя при этом выступы скал, балки, а иногда необычные предметы: например ручку косы, заткнутой за стреху сарая. Такие гнезда прикрепляются либо только снизу, либо снизу и сзади. Наконец, некоторые касатки сооружают "висячие" гнезда, которые прикрепляются к концам свисающих пучков соломы (на чердаке постройки, крытой этим материалом), корней (в пещере), веревок, проводов, лент. Прикрепленные только снизу и "висячие" гнезда имеют форму полной чаши диаметром 10-16 сантиметров. Высота гнезд (различной формы) 4-12 и даже 18 (одно "висячее" гнездо) сантиметров, высота лотка (расстояние от дна гнезда до уровня, на котором находятся края его стенки) 3-7,5, толщина стенок 1,2-2,4 сантиметра. Изредка касатки используют для гнездования щели в стенах зданий и скал, "пол" которых имеет углубление, напоминающее лоток. Сооружая гнезда в таких местах, ласточки не делают стенок из грязи, а только устраивают выстилку.

В естественных условиях деревенские ласточки сооружают гнезда в пещерах, на скалах и обрывах, редко на деревьях. Возможно, человек и касатка соседствовали друг с другом еще в доисторические времена, населяя одни и те же пещеры. Позже эта птица последовала за человеком на его первые постройки, став со временем обычной их обитательницей. Сейчас сооружения человека - основные места, где деревенская ласточка выводит потомство. Она гнездится в жилых постройках (дома, юрты, шалаши), помещениях для скота (конюшни, коровники, свинарники), хозяйственных строениях (сараи, амбары, гумна, навесы над стогами сена), зданиях предприятий и учреждений, а также в блиндажах и окопах (даже во время войны), на руинах, под мостами, на плотинах, в водопропускных трубах под шоссе, колодцах. Известны случаи гнездования касаток на судах, паровозах, в железнодорожных вагонах, на комбайнах, молочных цистернах. Во всем этом разнообразии мест деревенских ласточек привлекают навесы, расположенные так, что птицы могут построить под ними гнезда на высоте не менее двух метров. Навесом может служить и свод пещеры, и выступ скалы или обрыва, и сук дерева, и потолок ресторана, жилой комнаты или хлева, и карниз здания, и крыша вагона. Навес прикрывает гнезда касаток от дождя, града и солнечных лучей; в такое гнездо не всякий хищник заберется.

23. В сельской местности деревенские ласточки обычно гнездятся в постройках человека (фого Ю. Б. Шибнева). Иногда можно встретить гнездо, прикрепленное к стеблям тростника, свисающим с внутренней стороны крыши (фото А. Ф. Ковшаря)
23. В сельской местности деревенские ласточки обычно гнездятся в постройках человека (фого Ю. Б. Шибнева). Иногда можно встретить гнездо, прикрепленное к стеблям тростника, свисающим с внутренней стороны крыши (фото А. Ф. Ковшаря)

Многих удивляет, что деревенские ласточки гнездятся как в безлюдных, так и многолюдных, как в тихих, так и шумных местах, не только на неподвижных объектах, но даже и на движущемся транспорте. Несомненно, разнообразие мест, выбираемых касатками для гнездования, свидетельствует о способности этих птиц приспосабливаться к различным обстоятельствам. Людей касатки обычно не боятся или быстро привыкают к ним. Большой знаток деревенской ласточки и автор книги о ней А. Ф. фон Фитингхоф-Риш называет касатку мангустой среди пернатых, считая ее наиболее домашней из диких птиц. По-видимому, на различных видах транспорта касатки поселяются, когда те неподвижны, а затем приспосабливаются к жизни "на колесах".

24. В сельской местности деревенские ласточки обычно гнездятся в постройках человека (фого Ю. Б. Шибнева). Иногда можно встретить гнездо, прикрепленное к стеблям тростника, свисающим с внутренней стороны крыши (фото А. Ф. Ковшаря)
24. В сельской местности деревенские ласточки обычно гнездятся в постройках человека (фого Ю. Б. Шибнева). Иногда можно встретить гнездо, прикрепленное к стеблям тростника, свисающим с внутренней стороны крыши (фото А. Ф. Ковшаря)

В отличие от воронка касатка чаще всего гнездится внутри построек. Так, например, в жилом доме она обычно устраивает гнездо на чердаке, в комнате, сенях и даже в подвале. Раньше во многих европейских странах деревенские ласточки охотно поселялись в дымовых трубах, однако со второй половины XIX - в начале XX века, после того как для отопления вместо дров и торфа стали использовать уголь и кокс и старые трубы заменили на более узкие, сужающиеся в верхней части, эти птицы перестали гнездиться в них. Память о гнездовании в печных трубах сохранилась в некоторых языках (немецком, эстонском), на которых касатка буквально называется "дымовой ласточкой". Благодаря тому, что деревенская ласточка охотно поселяется в хлевах и конюшнях, у некоторых знатоков птиц сложилось представление о ней, как о любительнице тепла и полумрака, хотя она нередко гнездится и в прохладных и светлых помещениях. Кроме того, известны многочисленные случаи гнездования касатки на скалах, деревьях и снаружи зданий, причем не только в южных районах СССР, но и на севере - вплоть до Печоро-Илычского заповедника и шведской Лапландии.

25. В малонаселенных скалистых районах касатки поселяются в изначальных местах своего гнездования: либо в расщелине скалы: берег Ладожского озера (фото К. Н. Боброва), либо на стене в пещере: Алтай (фото П. П. Стрелкова)
25. В малонаселенных скалистых районах касатки поселяются в изначальных местах своего гнездования: либо в расщелине скалы: берег Ладожского озера (фото К. Н. Боброва), либо на стене в пещере: Алтай (фото П. П. Стрелкова)

Деревенские ласточки гнездятся на стенах зданий обычно в тех случаях, когда лишаются возможности проникать в помещения, в которых жили раньше. Например, в литовском городе Симнасе почти половина пар касаток стала гнездиться снаружи зданий после того, как часть жителей переделала свои хлевы и сараи в гаражи и склады, наглухо закрыв при этом все более или менее значительные отверстия. В деревне Жеребут время от времени какая-нибудь пара деревенских ласточек жила в гнезде, построенном снаружи избы или хозяйственной постройки несмотря на то, что окна чердаков летом были открыты настежь, а во фронтонах имелись отверстия, через которые птицы могли свободно влетать внутрь помещений. Однако, лишившись свободного доступа во внутренние помещения (многие жители деревни заделали крупные щели на чердаках, застеклили все оконца, стали держать двери хозяйственных построек закрытыми в течение всего дня), около половины пар касаток, гнездившихся в деревне, устроили гнезда снаружи построек. Интересно, что одна пара все же загнездилась на чердаке, который, как казалось, был наглухо заделан. Птицы влезали на чердак через щель между доской фронтона и крышей и по чердаку летели к гнезду.

26. В малонаселенных скалистых районах касатки поселяются в изначальных местах своего гнездования: либо в расщелине скалы: берег Ладожского озера (фото К. Н. Боброва), либо на стене в пещере: Алтай (фото П. П. Стрелкова)
26. В малонаселенных скалистых районах касатки поселяются в изначальных местах своего гнездования: либо в расщелине скалы: берег Ладожского озера (фото К. Н. Боброва), либо на стене в пещере: Алтай (фото П. П. Стрелкова)

После разрушения одиночных построек или поселка, в которых до этого гнездились деревенские ласточки, птицы нередко продолжают селиться в местах их бывшего расположения, строя гнезда на руинах, в погребах и колодцах, на ближайших скалах (воронки, оказавшиеся в таких условиях, также заселяли руины, скалы, даже деревья). Например, на месте бывшего поселка лесорубов Васильев Бор (Карелия) в сохранившихся колодцах гнездились 10-15 пар касаток.

Деревенские ласточки прикрепляют гнезда к деревянным, каменным, кирпичным, оштукатуренным и бетонным стенам зданий.

Местности гнездования. Касатка предпочитает гнездиться около открытых пространств, лугов, участков, поросших мелким кустарником, водоемов. Лесов она избегает. Обычные места гнездования деревенской ласточки - населенные пункты с ярко выраженным сельским обликом: небольшие дома (в основном одноэтажные), приусадебные участки, хозяйственные постройки, есть домашний скот, трава на улицах. Касатки совершенно перестали селиться в центральных районах больших городов после того, как те утратили последние сельские черты. Сначала это произошло в Центральной, позже в Южной Европе, Северной Африке и Азии. Так, из центральных районов Алма-Аты и Ташкента касатки исчезли совсем недавно - после того, как здесь построили многоэтажные здания. В современном большом городе нет условий для гнездования касаток: мало насекомых, нет открытых территорий, покрытых травой, над которыми они любят охотиться, нет материала для устройства гнезд. Сейчас деревенские ласточки гнездятся в основном в деревнях, а также в небольших поселках и городах и редко на окраинах больших городов.

Однако в последние десятилетия численность деревенской ласточки уменьшается даже в сельских местностях. Например, А. С. Мальчевский отмечал ее снижение на юге Ленинградской области в деревнях, расположенных по шоссе Луга - Оредеж, с середины 1960-х годов. Если до этого в одной из деревень (Мерёво) гнездилось 30-40 пар касаток, то в начале 1980-х годов осталось не более 3-4. В то же время в отдаленных от городов и шоссе деревнях Ленинградской области по-прежнему выводило потомство много пар. Сокращение числа гнездящихся касаток в сельских местностях объясняют различными обстоятельствами.

Больше всего этих ласточек гнездится в тех деревнях, где держат много домашнего скота. Так, в одном селе в Приамурье в помещении, где летом содержался скот, насчитали 27 жилых гнезд касаток, а в другом, где скота не было, были обнаружены только старые, не занятые ласточками гнезда. Связь между количеством скота и численностью гнездящихся пар у деревенской ласточки по сравнению с воронком выражена сильнее, но она существует только там, где скот по-прежнему содержится в полутемных помещениях с низкими потолками, не закрывающимися летом оконцами и дверями и с навозом, в котором плодятся насекомые. Там, где построены современные, большие светлые и очень чистые, помещения для содержания скота, численность касатки заметно снизилась.

С ростом автомобильного движения увеличивается количество погибающих деревенских ласточек, которых, особенно молодых особей, машины сбивают в то время, когда птицы охотятся на насекомых, летая низко над дорогой. Возможно также, что в окрестностях некоторых деревень - над полями, обработанными ядохимикатами, - касатки не находят достаточного для их успешного гнездования количества насекомых. Кроме того, ядохимикаты и выхлопные газы могут вредно влиять и ка самих ласточек.

В тех случаях, когда касатки гнездятся на стенах зданий, на выбранные ими для гнезд места, начатые и готовые гнезда иногда претендуют городские ласточки и при этом после одного или нескольких дней борьбы одерживают верх над касатками.

Взрослые деревенские ласточки проявляют большую привязанность к месту своего гнездования. Так, больше половины касаток, вернувшихся весной в одну из деревень в ФРГ, загнездились в тех же местах, что и в прошлом году, а остальные переселились не далее чем за 400 метров от мест своего прежнего гнездования. В Японии также 3/4 старых птиц весной поселились на тех домах, где они выводили потомство и раньше. Некоторые особи занимают одно и то же гнездо несколько лет подряд.

Обычно касатки меняют место гнездования, когда терпят неудачу в размножении. К этому же их побуждают разного рода беспокойства. Короче говоря, взрослые касатки, по-видимому, предпочитают жить в знакомой им местности, так как на ознакомление с новым районом нужно тратить время и силы, и если переселяются, то в связи с ухудшением тех или иных условий жизни в прежнем месте гнездования. В последние годы в упомянутой деревне Мерёво А. С. Мальчевский наблюдал сравнительно много пар касаток только весной. Они пели, таскали на чердаки соломинки, ночевали рядом с домами, но затем большая их часть исчезала. Как уже говорилось, касатки-путешественники, ищущие местности для гнездования, встречаются далеко от районов своего размножения. В некоторых местностях, где касатки ранее не обитали, они появляются в первое же лето после возведения человеком построек. По сравнению с самцами самки переселяются чаще и на большие расстояния.

предыдущая главасодержаниеследующая глава