предыдущая главасодержаниеследующая глава

Тайну раскрыли случайно

Было это на самой южной окраине песчаной пустыни Кызылкум. Сюда человек пришел совсем недавно, привел машины, сделал каналы и поднял целину. Хлопковые плантации зеленеют весной, цветут прекрасными бело-розовыми головками летом и слепят белизной пушистых коробочек осенью.

Тысячи людей участвуют в уборке хлопка, но никто не мог понять, откуда же на хлопковых полях -... рыба! Да, самая настоящая рыба - маленькая плотва или красноперки, длиной по пять-десять сантиметров. Вот история. Осенью полива нет, значит, с водой ей сюда не попасть. Вокруг много каналов и дренажно-осушительная сеть арыков - рыба в них вполне может водиться, но кто рыбачит, и как она попадает на хлопковые плантации?

Два года тайна оставалась неразгаданной. Кто-то готовил маленькие рыбные склады под кустиками хлопка, прикрывал скарб куском земли, и ... принимался за новый склад. Запасы укладывали маленькими штабелями, по 7-8 рыбешек, аккуратно подобранных по размеру и весу. Видимо, рыболовы привередливы и точны в своей работе. Кто же рыбачит?

Инстинкт запасания корма известен для многих животных. Даже беспозвоночные создают семейные амбары или магазины для хранения пищи, например термиты. Эти насекомые запасают нарезанную мелкими кусочками траву или листья. Термиты, обитающие в Средней Азии, подобно африканским, имеют особые грибные огороды. Известны и наклонности жуков-могильщиков. Своих личинок они выкармливают на трупах зверьков, заблаговременно заготавливая этот корм для своих наследников.

Много грызунов делают запасы пищи на зиму. Медведь и кошка тоже прячут остатки пищи, если уже насытились и есть что оставить впрок.

Но среди хлопкового поля прятать маленькую рыбу - это пока непонятно и загадочно. Тем более что рядом нет никаких звериных следов. Не падает же рыба прямо с неба.

А почему бы и нет? Ведь, может быть, рыболовы приносят рыбок на крыльях. Мысль интересная, нужно обязательно проверить.

Вокруг снуют только два вида птиц: серая ворона и сорока. Но увидев человека, они улетают на значительное расстояние, и трудно понять, чем они там занимаются.

Выручил бинокль. Вот пернатые летят к каналу, взмывают вверх, вниз, то присаживаются на берегу, то бросаются к воде, потом снова отправляются на хлопковое поле. Бегут долго вдоль борозды, копошатся у кустиков хлопка, роются клювом в земле и снова летят к воде. При этом долго осматриваются, от кустика хлопка сначала бегут по земле, потом только взмывают вверх. Идея. Они ведь заметают следы!

Проверим. Действительно - вот совсем свежая рыба, еще живая, аккуратно придавленная клювом в области сердца, потеряла способность к движению, но еще шевелит жабрами. Откуда сорока знает, где у рыбы сердце? Как запоминает кустик, куда положила первую рыбку и потом приносит туда еще 5-6 штук. Интересно, что в каждой кладовой рыбки одинаковые по размеру, так сказать, все по стандарту. На хлопковой борозде в сто метров располагалось по 7-9 складов.

Метет холодная поземка вдоль зимних плантаций хлопка. Парит ранней весной черная земля полей. В эти периоды вороны и сороки ищут свои запасы. Но находят ли?

предыдущая главасодержаниеследующая глава








© ORNITHOLOGY.SU, 2001-2020
При использовании материалов сайта активная ссылка обязательна:
http://ornithology.su/ 'Орнитология'
Рейтинг@Mail.ru