предыдущая главасодержаниеследующая глава

Надо ли ехать в Африку

Ребята собирались на рыбалку, но Сабир что-то медлил, не торопился, как обычно. Мысленно он все еще был вместе с героями книги "В дебрях Южной Африки, или приключения Бура и его семьи". Оказалось, книга эта покорила всех, и друзья наперебой стали вспоминать о злоключениях старшего сына Гендрика ван Блоома - Ганса, попавшего в отчаянный переплет во время охоты.

Преследуемый дикими быками и загнанный одним из них на вершину огромного термитника, Ганс рассчитывал там отсидеться, но раненный им свирепый старый бык не уходил. Он ревел и яростно бил термитник своими толстыми черными рогами, такими толстыми, что они почти срослись у основания. И вдруг... Из проломленных стенок термитника начали ползти полчища злых насекомых. Это были воины-термиты. Они двигались дружной массой. Казалось, спасения нет...

- Когда вырасту, поеду в Африку посмотреть на термитов, - мечтательно вздохнул Сабир. Он и раньше просиживал у муравейников, наблюдая суетливую жизнь этих маленьких трудяг: все у них так организованно, по правилам. Но больше всего все-таки хочется увидеть термитов.

- Да совсем не обязательно отправляться в далекую Африку, - загорелась Гуля. - Собирайся, Сабиржан, пойдем в рекогносцировочную экскурсию.

- Что это еще за "рекогносцировочная экскурсия"? - удивился Сабир.

- Эх ты, путешественник, - вмешался Петя, - пора знать, что это экскурсия по типу первой разведки, когда исследователи, проделывая большой путь, не останавливаются подолгу для подробных наблюдений за животными.

Ребятам разрешили уйти в предгорья. И уже через два часа Сабир убедился, что, действительно, незачем ехать в далекую Африку. Диковинки - рядом с нами. Почти полвека назад были исследованы обширные пространства Голодной степи, захваченные термитами.

Термитные очаги в последнее время открыты и в других районах Средней Азии и Южного Казахстана, в Вахшской долине Таджикистана. При этом установлено, что все среднеазиатские термиты сродни африканским, а иные относятся к числу наиболее развитых и совершенных видов. И здесь, как и повсюду на земле, они живут семьями. Правда, колонии, встречающиеся на наших землях, - это крошки, пигмеи, карлики по сравнению с теми, что распространены в тропических странах. Поэтому здесь от этих насекомых вреда мало, а наблюдать за их жизнью, изучать особенности - удобно.

Сабир и Гуля терпеливо наблюдали, как пара термитов, сбросивших длинные крылья, долго стоят друг против друга, головой к голове, и "разговаривают" при помощи коротких прикосновений усиков. "Обменявшись советами", они вдруг энергично начинают рыть под собой землю, разрыхляя ее жвалами и выбрасывая из-под себя лапками мельчайшие крупинки почвы и пыль.

Так растет термитник. Но это только начало. Через 40-50 часов работы ход вырыт. Он заканчивается камерой, в которой оба строителя умещаются во весь рост. Оставшись один на один, они обкусывают друг у друга концы усиков и навсегда отгораживаются от света. Вскоре после появления первого яичка термиты начинают тщательно ухаживать друг за другом, моют слюной яйцо, терпеливо ожидают первенца.

Когда семья увеличивается на 10-20 рабочих муравьев, дом заметно вырастает. Появляются новые ходы, камеры, коридоры, кладовые, огороды для грибов, вентиляционные установки, скважины для воды, уходящие глубоко в землю под термитником, до самых грунтовых вод. Проходят годы, и небольшой дом превращается в термитный замок.

предыдущая главасодержаниеследующая глава








© ORNITHOLOGY.SU, 2001-2020
При использовании материалов сайта активная ссылка обязательна:
http://ornithology.su/ 'Орнитология'
Рейтинг@Mail.ru