предыдущая главасодержаниеследующая глава

Ночь в ущелье

Совсем стало темно. Пора уходить в палатку. Но оставлять угольки в костре нельзя. Огонек двумя искорками поблескивал в глазах Мартына. Кот тут же терся возле ребят.

- Ох, Мартын, смотри: усы твои обгорят, - поглаживал его Сабир.

- А спать-то не хочется, - тихо заметила Гуля. - Дедушка Герасим, расскажите еще что-нибудь. Вот я до сих пор не знаю, зачем кошке усы?

- Ладно, моя козочка, расскажу, но потом спать. Вот ты держишь в руках травинку и знаешь, что это трава. А если закроешь глаза и я тебе дам потрогать пальчиками гвоздь, ты его узнаешь?

- Да, конечно. Я легко узнаю даже, если и глядеть не буду, мой деревянный совок, резиновое колесо от велосипеда, свою шкатулку.

- Очень хорошо, я тебе верю, - сказал дедушка и продолжал дальше. - Усы бывают не только у кошек, они есть у каждого зверя. Это "украшение" очень нужно волку, лисице, зайцу, кролику, но особенно - мышке, крысе, тушканчику, суслику и всем зверькам, кто лазит в нору, где так темно и такие узкие коридоры. Подумай сама, вот бежит мышка в норке, там много поворотов и нет света. Бежать нужно на четырех ножках, а в зубах она держит зернышко. Чем можно определить, широкий ли проход, не мокрые ли стенки, проходит ли впереди коридор? Конечно же, с помощью усов. Именно усами звери ощущают и узнают то, к чему прикасаются, так же, как ты пальцем можешь определить гвоздь.

Вот и весь сказ о кошкиных усах. Только нужно добавить, что в книгах усы зверей ученые называют вибрисами...

- Я об этом читал, - тихо сказал Сабир.

- Дедуля, а правда ли, что дикобраз стреляет иглами?

- А если не стреляет, то зачем они ему? - подхватил Петя.

- Ладно, расскажу и об этом, - улыбнулся старый егерь и продолжал неторопливый рассказ.

Зачем дикобразу нужны такие острые, длинные и пестрые иглы? В норе с ними трудно, они цепляются за стены, мешают зверю, под ветками тоже не развернешься - пролезай только вперед. Да и общий вес такого украшения нелегкий.

В наших краях дикобраз живет в предгорьях и нижнем поясе гор, в долинах рек, по оврагам и лёссовым обрывам. Он прекрасный норник. Его глубокие подземные сооружения представляют собой удобные коридоры и просторные камеры для всего дикобразьего семейства. Это хоромы с хорошо отшлифованными стенами.

Передняя часть головы, шея и плечи животного покрыты грубой щетиной, а спина и бока - ороговевшими иглами. Иногда они достигают в длину тридцати сантиметров.

И хотя иглы длинны и остры, дикобраз все-таки ими не стреляет. Да и как стрелять, тетивы-то нет! Однако не раз вонзались его иглы в охотничьих собак, волков, а случалось, и в неопытных охотников.

Оказывается, дикобраз умеет хитрить. В минуту опасности он быстро удирает от врага, но стоит преследователю его настигнуть, как хитрец резко останавливается и, распушив веером сноп иголок, выставляет их навстречу врагу. Преследователь - плюх прямо на шипы. Пока опомнится от боли и выдернет иголки, а дикобраза и след простыл.

- Люди замечали не раз, что дикобраза не видно, а гнавшаяся за ним собака взвизгивает и выдирает иголки. Вот и сочинили, что грызун стреляет иглами, - закончил свой рассказ дед Герасим.

- Как много вы знаете о животных! - удивился Петя.

Ночной мрак совершенно неожиданно сблизил стены ущелья. Ступить один шаг, не протянув руки, было бы опасно. Трехсотметровые скалистые стены по обе стороны скрывали блеск звезд. Только кусочек Млечного пути мерцал странным пятном. Ночь в ущелье, если она первая в жизни, ох, как впечатлительна! Тревожная загадочность и таинственность ночных шумов навсегда остаются в памяти.

Димка и Петя посматривали на Гульку. Как-то девчонка примет ночь в ущелье. Ведь такая радость не для хлюпиков. Пошептавшись о чем-то, ребята крепко уснули.

Вдруг ущелье огласилось песней. Резкие звуки ее стократ отразились от противоположных стен теснины. Поет скалистый поползень. К чему такое веселье? Почему птица не спит? Ведь и ей ничего не видно. Оказывается, у нее свое представление о ночи. Птицы чувствуют приход рассвета раньше, когда небо нам кажется еще совершенно темным. И только через час придет рассвет.

Такая рань, только сереет, а дед Герасим уже возится вблизи палатки, с кем-то тихонько говорит.

- Что же ты, кроха, дрожишь? Нужно было не терять свою матушку. Вцепился бы крепенько за ногу и не пускал бы ее...

Из палатки высунулась мальчишечья голова и замерла от удивления: егерь держал зайчонка.

- Это, видать, уже третье поколение, - сказал он. - Дрожит, замерз. Первые зайчата еще в марте бывают.

Пожалуй, ни у кого так рано не бывает детенышей, как у зайцев. Только сойдет снег и покажется нежная травка, а зайчиха уже волнуется, ищет удобное место, куда бы спрятать своих малышей. Правда, у нее только и заботы, что оставить зайчат в безопасности, а потом гуляй себе. Два раза в день прибежит к этому месту, накормит их жирнющим молоком.

Маленькие зайчата обладают особым свойством. Они могут лежать тихо-тихо, припав к земле. Малыши не шевелятся, пока не придет мать или другая зайчиха, тогда приподнимут ушки, задрожат от радости и примутся сосать молоко. К тому же в первые дни жизни они совершенно не пахнут. И если даже совсем близко пройдет лиса, она зайчонка не заметит и запаха его не учует. Это спасает малышей от врагов. Когда же зайчата подрастут так, что можно надеяться на свои ноги, тогда все меняется. Пропадает привычка лежать без движения, появляется запах настоящего взрослого зайца. И теперь не страшен ни волк, ни лиса, так как зайчики уже умеют быстро бегать, петлять свой след, копать небольшое логово.

Ребята все проснулись и внимательно слушали опытного следопыта.

В этом году суровая зима и затяжные холода весной так затруднили условия, что маленькие мартовские зайчатки не все сумели выжить. Конечно, этому малышу лучше: ему на любой поляне хватает травы. Да и зайчонок не станет искать свою мать. Ведь у зайцев все не так, как у людей. Человек никогда не забывает своих детей, а зайцы, как только малютки станут взрослыми, тут же не узнают их, а дети не раскланиваются со своими родителями. Так же поступают и лисица, волк, барсук, куница, кошка и многие другие звери, а также птицы.

Ну, а этого трусишку возьми, Гуля, себе. Да смотри, чтобы не убежал. А когда домой возвратимся, тебе нужно будет внимательно прочитать о том, как содержать кроликов, а значит и зайчат. Все равно... А теперь все собирайтесь. Сегодня нам предстоит трудный путь вверх по ущелью.

предыдущая главасодержаниеследующая глава








© ORNITHOLOGY.SU, 2001-2020
При использовании материалов сайта активная ссылка обязательна:
http://ornithology.su/ 'Орнитология'
Рейтинг@Mail.ru