предыдущая главасодержаниеследующая глава

Враги или благодетели?

Читателю, по-видимому, не раз приходилось слышать, что ястреб-перепелятник, например, наносит большой вред полезным насекомоядным птицам. А что бы вы сказали, прочитав нечто прямо противоположное: "перепелятник весьма полезен насекомоядным птицам". Утверждение это на первый взгляд нелепое,- ведь не благодеяние же, в самом деле, оказывает хищник своей добыче, соизволив ее скушать!

Представьте себе - именно благодеяние. Как это ни парадоксально звучит, но хищник полезен своим жертвам. Конечно же, не тем особям, которых он съел, а тем - которые уцелели, т. е., в конечном счете, всему виду в целом.

Хорошо известно, что у животных рождается много детенышей и далеко не все они доживают до взрослого состояния. Например, у воробьиных птиц ежегодно гибнет от разных причин до 80% молодняка. И что особенно важно подчеркнуть - это естественная, можно сказать, обязательная норма гибели, обеспечивающая поддержание нормальной численности вида. Нетрудно представить, что выживание всего рождаемого молодняка поставило бы вид в крайне тяжелые условия перенаселенности, нехватки кормов и убежищ.

Вот и получается, что гибель части поголовья - это благо для всего вида в целом, а одним из таких "благодетелей" выступают хищные птицы. Правда, "вклад" пернатых хищников в такую гибель невелик; как показали специальные исследования в нашей стране и за рубежом, хищные птицы обычно ответственны не более чем за 3-5% суммарной гибели молодняка каждого вида от самых разных причин. Поэтому сколь-либо существенно влиять на естественный ход изменений численности добываемых животных хищные птицы сами по себе, как правило, не могут.

Таким образом, сама формулировка, что хищники наносят вред каким-то животным (в том числе и дичи), по сути своей беспочвенна. Возможность мирного сосуществования и даже взаимного-процветания хищных птиц и добываемых ими животных доказана миллионами лет их совместного жития на нашей планете. Диву даешься, как живучи абсурдные рассуждения: "хищники уничтожили дичь". Ведь в былые, "доружейные", времена и дичи всяческой было предостаточно и хищники водились в изобилии!

Есть в воздействии пернатых хищников на добываемую ими дичь еще одна особенность, выгодно выделяющая их в ряду прочих факторов смертности. Давно уже было замечено, что хищные птицы не в одинаковой мере вылавливают, например, самцов и самок, молодых и взрослых, больных и здоровых, дефектных и полноценных животных. Это их свойство называют избирательной способностью. А избирают хищные птицы в первую очередь малоподвижных, ослабленных животных. Впрочем, ничего удивительного в этом нет - поймать малоподвижное, слабое животное хищнику гораздо легче, чем быстрое да сильное. Вялыми же и слабыми чаще всего бывают животные больные, с какими-либо дефектами, неполноценные. Из этого следует, что, уничтожая таких животных, хищники предотвращают распространение болезней, оздоровляют население данного вида, т. е. в конечном счете способствуют его процветанию. А сам хищник таким путем обеспечивает себя кормом на будущее.

Кое-где незадачливые ратоборцы с хищниками познали эту истину на собственном печальном опыте. В наиболее резкой форме губительные последствия поголовного истребления пернатых хищников проявились в начале нынешнего столетия в Северной Норвегии. Вначале число куропаток, ради которых и была проведена эта истребительная кампания, заметно возросло, что привело в восторг местных охотников. Но затем среди этих птиц вспыхнула повальная болезнь - кокцидиоз, начался массовый падеж, после которого куропаток осталось намного меньше, чем было "при хищниках". А причиной этому послужила чрезвычайная скученность, ослабленность птиц, наличие больных куропаток, которые не вылавливались хищниками и потому долго служили источником заразы для здоровых особей. Вот уже поистине: "семь раз отмерь", прежде чем что-то "резать" в природе!

Поучительна и история двух смоленских последователей западной моды - графа Уварова и фабриканта Хлудова. Чтобы не прослыть ретроградами, они в своих поместьях тоже организовали массовое избиение всех хищных птиц. Вот только премии для крестьян за участие в этой кампании были установлены сугубо местные - право драть лыко для лаптей в господских лесах. Хищников уничтожили. Через несколько лет и дичи поубавилось от падежей да болезней. Начали новую кампанию - стали ловить да переселять хищников из окрестных лесов в собственные. Ну и, конечно же, опять за премии для крестьян право драть лыко для лаптей...

Но есть и современные, строго научные свидетельства избирательного вылова хищными птицами больных и ослабленных животных. В Забайкалье при тщательном изучении более чем у 20 тысяч пойманных в ловушки сурков не удалось обнаружить возбудителя чумы. Когда же догадались исследовать на этот предмет остатки 178 сурков, собранных у гнезд пернатых хищников, в 3 из них нашли все-таки возбудителя чумы. Таково цифровое выражение сугубого внимания хищника к больным зверькам, Точно так же был установлен усиленный вылов луговыми лунями больных лептоспирозом полевок в Ярославской области. В ГДР в добыче ловчего сапсана больные и ослабленные вороны встречались чаще, чем в добыче ружейного охотника. В Польше доказано предпочтение тетеревятником необычно окрашенных голубей: в деревнях где преобладали сизари, он выискивал белых, а там, где больше было светлых голубей, вылавливал сизых. Тем самым установлена склонность хищника к птицам, необычно выглядящим. Но ведь больные и дефектные животные тоже выглядят необычно на общем фоне здорового поколения.

Вывод из всего сказанного вполне очевиден: хищные птицы являются "законным", обязательным элементом животного мира. Система хищник - жертва находится в динамическом равновесии, т. е. в естественных условиях хищники выедают столько особей данного вида, чтобы не подорвать численность добываемых животных, т. е. собственную кормовую базу. Разумеется, установилось такое равновесие не ко доброй воле "высоких договаривающихся сторон", а многими миллионами лет шлифовки в процессе взаимного существования. Уничтожение хищников может привести к серьезным, зачастую весьма нежелательным для человека нарушениям равновесия в системе хищник - жертва, равновесия в живой природе.

Отсюда благие намерения "освободить" тех или иных животных от "гнета" пернатых хищников - попытка заведомо негодная, которая может худо обернуться и для благодетельствуемых и для самих непрошенных благодетелей.

Прочитав все это, можно подумать: ох, как сурово написано, еще чуть-чуть, и можно выбрасывать лозунг: "Никакого вмешательства в природу!" Но этого чуть-чуть и этого лозунга как раз и не нужно. Давайте во избежание недоразумений вспомним, что речь идет о естественных, не измененных (или, точнее, мало измененных) человеком условиях, о взаимоотношениях хищников и их жертв в природе. О том, как эти процессы идут в естественных условиях. А на такие вещи смотреть надо трезво. И протестовать против вмешательства человека в жизнь природы было бы, пожалуй, так же бессмысленно, как возражать против вращения земли. Однако любое такое вмешательство должно иметь разумные, ясные цели, должно преследовать вполне определенные, обоснованные интересы и поэтому его надо тщательно продумывать. Это в полной мере относится и к вопросу о пернатых хищниках.

Нам хотелось показать нелепость сентиментальных попыток "улучшить" естественные, но кажущиеся кому-то несправедливыми отношения хищников и жертв, или даже совсем избавить жертвы от хищников. Любая попытка как- то повлиять на эти отношения должна иметь сугубо хозяйственную, конкретную подоплеку, должна быть убедительно доказана. Все это в равной мере относится как к попыткам сокращения, так и к попыткам искусственного увеличения численности хищников.

Короче говоря, пернатые хищники могут рассматриваться как практически значимые только в таких условиях, где человек с какой- либо целью вкладывает свои средства и труд, а деятельность хищных птиц либо способствует, либо, напротив, затрудняет достижение поставленной цели. Взяв этот принцип яга вооружение, можно перейти к непосредственному рассмотрению роли хищных птиц в разных сферах человеческой деятельности.

предыдущая главасодержаниеследующая глава








© ORNITHOLOGY.SU, 2001-2020
При использовании материалов сайта активная ссылка обязательна:
http://ornithology.su/ 'Орнитология'
Рейтинг@Mail.ru