предыдущая главасодержаниеследующая глава

Ночные страхи

Возвращались ребята поздно. Весь день бродили в поисках интересных встреч с животными. Сделали несколько десятков фотографий. Вспоминали сказки и легенды, поверья и предания, страшные рассказы о драконах, подводных чудовищах, лесных, водяных, домовых и каких угодно несуществующих животных. В конце концов пришли к выводу, что некоторые сказания, получившие начало где-то в далекой-далекой древности, часто имеют удивительно правдоподобные основания.

Подошли к берегу, когда луна уже светила очень ярко. Лунную дорожку на воде разрезала таинственная тень какого-то существа, выставившего из воды небольшую голову на длинной шее. Небольшие волны, поднятые дыханием ветра, плескались у самого основания широкой, чуть выглядывавшей из воды груди чудовища. И казалось, что вода колышется от дыхания таинственного животного. От такого зрелища, да еще ночью на безлюдном берегу, кого угодно возьмет оторопь. Хорошо, когда ты не один, а то от страха и легенда может стать действительностью.

Случай сам шел к ним в руки, но, по правде сказать, путешественники слегка растерялись: хотелось закричать, кого-то позвать, показать это призрачное видение еще кому-нибудь, что-то сделать. Наконец, поступило дельное предложение - включить фонарик. Но Петя - главный любитель таинственных приключений - категорически запротестовал:

- Ребята, да мы же его просто спугнем. И ничего не будет, не останется... Ведь мы с ночевкой. Утром посмотрим. Вдруг узнаем что-нибудь интересное.

Все согласились с Петей.

Справа, в сотне метров от берега тянулась старая глинобитная стена. Когда-то это был длинный, крепкий дувал. Ныне сохранилась только его часть, исписанная тысячью трещин, омытая дождями и обожженная солнцем. В полдень стена пышет жаром. Душно. Безжизненно. Но наступают сумерки, зажигаются в небе первые звезды, и стена... оживает, "поет". Сотни звуков "чет-чет-чет" сливаются в удивительную струйку, образуют загадочную симфонию ночной музыки. Проходишь вдоль стены и чувствуешь, как слева и справа отрывистое "чет-чет" преследует тебя.

Конечно же, ничего таинственного здесь нет, и уж тем более нет никаких привидений. Луч карманного фонарика, выхватывающий из тьмы кусочек дувала, зажигает множество оранжево-огненных парных точек. Это глаза поющих ящериц.

Уникальное животное - серый геккон - обитает здесь с незапамятных времен. Раньше, когда было много глинобитных построек, геккон был обычным всюду, не только в природе, а и в селах, городах. Сейчас улицы оделись в сплошной асфальт и бетон, дома потянулись к небу, а на смену дувалу пришли красивые металлические решеточки и стены из жженого кирпича. Естественно, что гекконы в городах в наше время стали большой редкостью. Но тем не менее в щелях, за карнизами лепных украшений и в таких же глинобитных дувалах, которые пока еще не полностью уничтожены, их все-таки можно увидеть после захода солнца и даже услышать задорное "чет-чет".

Длина этой маленькой ящерицы без хвоста не превышает пяти сантиметров. Серое тельце сверху покрыто рядами крошечных бугорков. На общем фоне хорошо заметны темные поперечные полосы.

Животное ведет ночной образ жизни. С наступлением сумерек ящерицы несмело высовываются из щелей. Сидят возле укрытия. Полная темнота так же, как и лунная ночь, - время активности гекконов. Они выбираются к полосе света, на который летят насекомые, и принимаются за свое обычное дело - охоту, поедая комаров, мошек, бабочек и других мелких беспозвоночных животных. Весной гекконы откладывают яйца. Обычно в щелях и за штукатуркой можно найти одно или несколько маленьких белых яичек не более десяти миллиметров в длину, из которых потом выводятся ящерицы.

- А давайте расскажем нашим юннатам о дувале, который поет, ведь это так загадочно, - предложил Петя. - А уж если они этим заинтересуются, то будьте уверены, гекконы будут под надежной защитой. Очень симпатичная ящерица, только мало их теперь осталось.

Друзья вернулись на берег.

- Что это? - вдруг шепнула Гуля, указывая рукой влево на камышовую куртинку. Из куртины торчал корень, и на нем чинно восседал небольшой чертик.

- Это старый пень шутит, - успокоил ее Сабир.

И действительно, когда потухает солнце, на правом, вытянутом в виде сучка боку усаживается на пень небольшой молодой лохматый чертенок. Чем темнее сгущаются краски заката, тем чернее и загадочнее кажется небольшое существо на пне. Он даже показывает погоду: к ветру обязательно отливает красноватым боком справа, к дождю фигурка мрачнеет, превращается в синюю, окутанную насыщенным влагой воздухом, который поднимается из болотистой почвы возле пня. Всего-навсего пень старого дерева - тала, но какой причудливой формы!

Рыбаки и охотники, приезжавшие на берег Или, вечером не всегда могли детально рассмотреть весь пень. Обычно замечали только странный сук с чертом, остальная часть скрывалась в густой растительности. Возвращаясь в город, они рассказывали всем знакомым, будто видели ночью у реки странное существо - оно сидело на пне и кричало по-совиному.

Вот так и рождаются поверья об удивительных загадочных существах.

Между прочим, Димкин папа развенчал эту легенду: он однажды приехал сюда, сфотографировал пень и напечатал снимок в газете.

Ночь шла к рассвету, но приключения не кончались. Теперь на берегу кто-то издавал шлепающие звуки, похожие на похлопывание ладошкой о воду.

Петя взял бинокль. Хотя и плотны еще сумерки, но все же удалось разглядеть лисицу, которая прибежала на берег. Что ее сюда приманило? Может быть, рыба?

Ребята стали внимательно наблюдать.

Плутовка присела у берега, наклонила острую мордочку прямо к самой воде и замерла в ожидании. Стоит красноперке, сазанчику, судачку или маленькой плотвичке приблизиться к поверхности воды, чтобы втянуть вместе с водой личинку комара, схватить водомерку или плеснуться за стрекозой - лиса тут же подхватит рыбешку к завтраку.

Через несколько минут ночной гостье надоела рыбалка, и она занялась непонятным делом.

Рыбаки, натуралисты и кулинары отлично знают, что моллюски вполне съедобны и даже вкусны. Из них готовят различные блюда. Правда, у нас не принято есть двустворчатых (устрицы относятся к типу моллюсков), но... рыжая сама себе хозяйка.

Без опаски спугнуть добычу, вынюхивая, она нашла на берегу незатейливый узор следов устриц. Раковину небольших животных она легко прокусывает острыми зубами и настолько приспособилась к этой пище, что на берегу вдоль лисьей тропы всюду оставались кучки створок моллюсков - следы ее деятельности. Видно, лиса эта из ленивых, за птицами охотиться трудно, за мышами тоже, а вот ловить моллюсков несложно, да и мясо свежей устрицы - лакомство не из плохих. Но ведь нужно наловчиться открывать створки раковины!..

Заалело небо на востоке, и совсем иная картина предстала перед глазами ребят. Вместо страшного чудовища они увидели вывороченное бурей дерево, свалившееся с крутого обрыва в воду. Ствол дуба отшлифовали волны, унесли его кору, отполировали крепкую древесину. Причудливой формы корень торчал из воды, напоминая голову дракона.

- Вот тебе и вся тайна, - разочарованно протянул Димка, забравшись на шею ночного чудовища.

- Да, если бы мы не остались здесь до утра, то так и думали бы, что "морского дракона" видели, - ответил Петя.

Ребята договорились чаще путешествовать: много узнаешь, многое откроешь для себя.

А небо на востоке полыхало всеми красками зари. И казалось, что это сказочная птица - Феникс - несет людям яркие лучи радости и надежды. Чудесная птица, дарящая человеку счастье... Что мы о ней знаем?

предыдущая главасодержаниеследующая глава








© ORNITHOLOGY.SU, 2001-2020
При использовании материалов сайта активная ссылка обязательна:
http://ornithology.su/ 'Орнитология'
Рейтинг@Mail.ru