предыдущая главасодержаниеследующая глава

"Приди ко мне в беседку любви!"

" Необычайно... ошеломляюще... невероятно...", - так писал об Австралии своим друзьям в 1838 году английский орнитолог Джон Гулд, повидав за работой некоторых шалашни-ков, или беседковых птиц. В Австралии этих мастеров строительного дела восемь видов, примерно столько же на Новой Гвинее. Четыре вида еще недостаточно исследованы. Работая два года в Австралии и на Новой Гвинее, я попытался понаблюдать за особо интерес-ными пталашниками и запечатлеть в кинокадрах их удивительное поведение.

Шалашники - близкие родственники райских птиц; некоторые орнитологи рассматривают эти группы птиц как подсемейства одного семейства. Добавим к этому, что они населяют одни и те же области - восточную Австралию и Новую Гвинею. А различаются эти группы сильнее всего поведением во время токования. Если райские птицы пытаются произвести впечатление красотой своего оперения, то шалашники сооружают танцплощадки, проявляя при этом незаурядные способности строителей, декораторов и художников, не встречающиеся ни в какой другой группе птиц. Шалашники - самые удивительные и оригинальные женихи пернатого мира.

Зубчатоклювый шалашник (Scenopoeetes dentirostris) - предшественник настоящих шалашников - не может похвастаться пестрым нарядом. Для привлечения самки он пользуется особыми приемами, цель которых пока еще ясно понять не удалось. Самец затрачивает немало труда, обрывая широкие листья и выкладывая ими ровную площадку на земле, однако никак ее не использует. Пожелтевшие или свернувшиеся листья он заботливо убирает. Я был уверен, что он будет танцевать на площадке перед самкой, но все произошло совсем иначе.

Зубчатоклювый шалашник
Зубчатоклювый шалашник

Сооружение площадки
Сооружение площадки

Уборка
Уборка

По манере строительства шалашников можно разделить на три группы. Зубчатоклювый шалашник Scenopoeetes dentims-tris и другие кошачьи шалашники устраивают самую простую токовую площадку. Их можно считать предшественниками настоящих шалашников. Выследить эту птицу нам удалось в северо-восточной Австралии, в тропических лесах Квинсленда. В десяти метрах от "сцены" мы построили хорошо замаскированное укрытие, из которого вели наблюдения. Мы видели, как самец срывал с кустов имбиря длинные (до 12 сантиметров) листья и заботливо укладывал их нижней стороной кверху на предварительно расчищенную ровную открытую площадку. Несколько раз в день птица появлялась, чтобы убрать пожелтевшие и свернувшиеся листья и заменить их свежими. В конце концов получился светлый ковер, поблескивавший в лучах солнца. Первые наблюдатели приняли его за танцевальную площадку. Но мы выяснили, что сверкающий ковер вовсе не предназначался для этой цели.

Целую неделю пришлось пролежать нам в засаде, прежде чем мы стали свидетелями первого визита самки. После часа беспрерывного пения на невысоком деревце самец слетел на землю, где и начал, трепеща крыльями, свой танец. Вопреки ожиданиям, происходило это не на ковре из листьев, а рядом с ним, и самка тоже никогда не ступала на заботливо выложенный ковер. Самец резво прыгал вокруг нее, подскакивая вверх на 5-10 сантиметров и издавая при этом совершенно особое, трескучее щебетание.

Атласный, или фиолетовый, шалашник (Ptilonorhynchus violaceus) живет на восточном побережье Австралии во всех районах, где есть влажные леса, от Виктории до Квинсленда. Оперение взрослых самцов блестящее, темно-синего цвета. Самки зеленоватые. Почти восемь месяцев в году, с мая до декабря, самцы занимаются строительством маленького шалаша.

Строительство маленького шалаша Атласным шалашником
Строительство маленького шалаша Атласным шалашником

Самка Атласного шалашника зеленоватые
Самка Атласного шалашника зеленоватые

Вскоре на расстоянии около 10 метров от "сцены" произошло спаривание. Но зачем тогда возня с площадкой из листьев? Никто точно ответить на этот вопрос не может. Пожалуй, можно предположить, что ковер из листьев служит опознавательным знаком: он должен сообщить другим самцам, что здесь находится центр чужой территории. Своими же громкими, далеко слышными звучными песнями хозяин территории возвещает, что он может предложить место для гнезда. Кроме того, ковер служит, вероятно, еще и оптическим указателем дерева, на котором находится певец. Но не более того, так как само гнездо будет расположено в другом месте. Туда самец поведет самку после спаривания.

Ко второй группе шалашников относится атласный, или фиолетовый, шалашник (Ptilonorhyn-chus violaceus)- самый известный в Австралии строитель беседок. Он живет в сырых девственных лесах на восточном побережье материка-острова. Область его распространения тянется от субтропического Квинсленда вниз до Виктории. Величиной атласный шалашник с горлицу. Для устройства "беседки любви" и прилежащей к ней танцевальной площадки ему требуется приблизительно около одного квадратного метра. На этом пространстве он выравнивает почву и запасает строительный материал - ветви и сучья длиной 20-30 сантиметров. На сооружение беседки уходит два-три дня усердной работы. Упругие "бревна", воткнутые в землю одно возле другого, устанавливаются наклонно, так что образуется замкнутое с боков помещение. Закончив строительство, птица окрашивает внутренние стенки беседки. Красками ей служат соки растений, сочная мякоть плодов и даже древесный уголь с какого-нибудь лесного пожарища. Смешивает краски шалашник в клюве, подбавляя слюны, - получается сероватая или желто - коричневая паста.

Сам я не видел, что именно птица использует в качестве кисти для нанесения краски. Правда, заслуживающие доверия наблюдатели неоднократно отмечали применение различных орудий, но, к сожалению, они не проводили киносъемок. Рассказывают, что таким орудием может быть палочка с расщепленным концом или небольшой кусочек коры, который "художник" сначала смачивает получившейся пастой, а затем берет в клюв и красит им стенки беседки.

Атласный шалашник не только строитель, но также декоратор и живописец. Перед входом в шалаш высотой около 20 сантиметров он раскладывает напоказ коллекцию всяческих украшений. Этим он привлекает самку, приглашая ее в гости. Он как бы говорит: "Пожалуйста, зайдите ко мне, я с удовольствием показал бы Вам мою коллекцию". При этом соблазнитель, естественно, имеет в виду куда большее. До четвертого года жизни самцы окрашены не столь ярко: они зеленые, как самки. Но флиртовать пробует и "зеленая молодежь".

Декоратор и живописец
Декоратор и живописец

Приглашение
Приглашение

Только после четырех лет у самцов появляется яркий окрас
Только после четырех лет у самцов появляется яркий окрас

Флирт
Флирт

До сих пор не удалось выяснить причину столь необычного поведения. Ведь слюна, смешанная с соками растений, дает тусклую серовато-коричневую краску. Трудно предположить, что она служит зрительным раздражителем. Старательное раскрашивание стенок не придает беседке и прочности, так как склеивающее действие красящей пасты слишком мало, к тому же паста легко смывается дождями, частыми в местах обитания атласного шалашника. Правда, мы знаем, что самцы многих видов певчих птиц в период ухаживания перед спариванием кормят самку. Вот почему у австралийского орнитолога профессора А. Дж. Маршала были основания предположить, что беседка в данном случае заменяет самку: ритуал кормления самки заменен "кормлением" - раскрашиванием беседки.

Помимо этой работы самцы занимаются собиранием "частных музеев". При выборе экспоната для птиц важнее не форма и материал, а окраска. Предпочтительны синие оттенки, на втором месте стоят желтые и коричневые. Цветки, перья, яркие плоды, раковины моллюсков и коконы личинок насекомых - все годится для коллекции. Лишь бы предмет имел нужный цвет. Птицы, живущие близ человеческого жилья, тащат к себе прищепки для белья, цветные шарики и другие мелкие детские игрушки, обломки карандашей и яркие бумажки. Экспонаты музея лежат не в беседке, а перед ней. Пролетающая мимо самка должна заметить выставку уже издали. А когда заметит, то цвет коллекции, по-видимому, напомнит ей самца - его ярко-синюю окраску. Говорят также, что это "фетиш" самца, вид которого возбуждает его. Бывает, что самец танцует один, сам для себя, с голубым пером или желтым цветком в клюве. Во время отсутствия владельца беседки соседи-соперники часто воруют у него наиболее красивые сокровища. Он и сам, конечно, такой же воришка и при случае тащит у соседей то, что ему приглянется. Впрочем, при этом соблюдаются определенные иерархические ранги.

Порядок расположения экспонатов коллекции перед беседкой все время меняется, саму беседку хозяин постоянно совершенствует, а ее окраску периодически обновляет. Этой работой атласный шалашник занимается восемь месяцев в году. Когда приходит время спаривания и вблизи появляется самка, самец начинает суетиться и прыгать вокруг шалашика, призывая самку звонкой трескучей песней. Он высоко поднимает то один, то другой из своих экспонатов, предлагая его даме в качестве подарка. Когда, наконец, самка впархивает в беседку, самец сразу же следует за ней. Теперь все его труды вознаграждены. Беседка любви и коллекция редкостей, танец и призывные крики выполнили свою роль.

Тому, кто задался целью наблюдать и документировать в кинокадрах особенности поведения животных, желательно изучить их привычки на нескольких примерах. Так можно выяснить, встречается ли подмеченная черта у всех представителей вида или это индивидуальное отклонение. Я потратил несколько месяцев, наблюдая атласных шалашников у шести беседок и пытаясь отыскать "специалистов", использующих при "расписывании" беседки орудия труда.

Преуспеть в этом, как я уже говорил, мне не удалось, зато я нашел ток, на котором страстно пытался очаровать самку еще зеленый юнец (зеленый в буквальном и переносном смысле слова). Подобной самонадеянности и дерзости не терпят взрослые самцы. По окраске оперения молодые самцы очень похожи на самок. Лишь через четыре года приобретают они сверкающую словно атлас ярко-синюю окраску, и эта смена юношеского наряда на взрослый сразу меняет их иерархическое положение. Теперь они могут отстоять свое право на владение шалашом. Все шалашники с увлечением обкрадывают друг друга, однако молодые отваживаются на это лишь в том случае, если взрослого хозяина нет дома. Зато взрослые птицы беззастенчиво и беспрепятственно грабят коллекции молодых самцов прямо у них на глазах. Молодые птицы занимают пока низшие иерархические ступеньки и никогда не отважатся оказать сопротивление взрослой птице. Еще одна удивительная особенность атласных шалашников - изменчивость цвета глаз. Когда я с близкого расстояния наблюдал за ними во время строительства и украшения шалаша, окраска радужины казалась светло-голубой. Однако позднее, когда появлялась первая самка и самец в величайшем возбуждении начинал свой токовый танец, окраска его глаз менялась на темно-синюю и даже фиолетовую. Это изменение окраски обусловлено расположенными с внутренней стороны радужины кровеносными сосудами, которые при возбуждении наполняются кровью.

Сидя в хорошо замаскированном укрытии, я стал свидетелем возмутительного нападения. Ярко-синий сверкающий атласный шалашник тщетно старался понравиться самке - он и токовал, и даже преподнес ей в клюве свадебный подарок. Но невеста сбежала в беседку любви к юнцу, после чего разгневанный "старик" разрушил искусную постройку своего еще зеленого соперника и унес его коллекцию. Молодой самец допустил разбой, так как по возрасту занимал ступень более низкого ранга. И самка поняла это и последовала за более высокопоставленным женихом.

Свадебный подарок
Свадебный подарок

Разбойное нападение
Разбойное нападение

Палящая жара у Таунсвйлла, портового города в Квинсленде, была невыносима. Мы пробирались сквозь высушенные солнцем заросли буша в окрестностях города, и каждый наш шаг сопровождался хрустом опавшей листвы. Опять донимала надоедливая мошкара, мешая нашему продвижению вперед, а мы как всегда были нагружены громоздким оборудованием, и было трудно освободить даже одну руку, чтобы отбиваться от этой напасти. Сюда мы забрались ради другого, не менее удивительного вида - Chlamy-deranuchalis, воротничковой беседковой птицы. Этот вид, как и атласный шалашник, принадлежит к настоящим шалашни-кам и населяет жаркий и сухой буш. Как певец он не славится и подражать песням других птиц не имеет обыкновения. Зато всякие прочие звуки воротничко-вая беседковая птица имитирует с редкостным совершенством. Когда самец "поет", можно услышать раскаты грома, треск мотоцикла, блеяние овцы, кошачье мяуканье и собачий лай.

Много труда и умения вложил самец воротничковой беседковой птицы (Chlamydera nuchalis) в изготовление своей беседки любви. Перед шалашиком расположена его коллекция, которая состоит преимущественно из пустых, выбеленных солнцем раковин моллюсков. Но и жестяная кружечка ему приглянулась.

Собранная коллекция
Собранная коллекция

По словам овцевода Э. Р. Колдуэлла, ферма которого Гин-гинду расположена на юго-западе Квинсленда, воротнич-ковая беседковая птица может с ошеломляющей точностью копировать даже человеческий голос. Как-то раз миссис Колдуэлл, вкусив все радости визита своей сестры с двумя ребятишками-сорванцами и проводив гостей, прилегла отдохнуть на кушетке в комнате на втором этаже. Вдруг она снова услышала голоса только что уехавших родственников. И при этом никаких признаков возвращения автомобиля, который увез их. Тем не менее внизу на веранде хныкала маленькая девочка и что-то гудел по своему обыкновению мальчуган, так что их мать имела некоторые основания делать своим отпрыскам внушения. Отдельных слов ее разобрать было нельзя, но все три гостя, без всякого сомнения, снова были здесь. Удивленная миссис Колдуэлл поспешно спустилась по лестнице, однако внизу никого не оказалось. Это было словно наваждение - она продолжала слышать разговор трех человек, как будто они невидимками находились на веранде. Фермерша пришла в ужас, подумав, что имеет дело с призраками. Загадка разрешилась не менее поразительным образом - на перилах веранды сидел самец воротничковой беседковой птицы, который иногда прилетал на ферму в поисках чего-нибудь яркого и блестящего для своей коллекции. Он-то и подражал в совершенстве голосам дорогих родственников. О подобных случаях известно из ряда источников. Благодаря своему искусству имитировать чужие голоса воротничковая беседковая птица нередко дурачит людей.

Шалаш самца состоит из тысячи с лишним стебельков, прутиков и тонких веточек. Он достигает 40 сантиметров в высоту и метра в длину. Стенки шалаша пятнадцатисантиметровой толщины. Сверху помещение прикрыто куполообразной крышей, а спереди и сзади открыто. Коллекционерский инстинкт этой птицы заставляет ее предпочитать предметы белого и светло-желтого цвета. Особенно нравятся ей блестящие вещи. Главное, чтобы предметы можно было легко перенести, пределов их числу нет. У беседки одного из таких страстных коллекционеров я насчитал почти 500 блестящих на солнце позвонков кенгуру и более 300 светло-желтых раковин улиток. Австралийский орнитолог А. Г. Чисхолм обнаружил выставку из 2500 экспонатов. В основном это были морские ракушки с ближнего пляжа. Если неподалеку находится жилье человека, птица таскает оттуда все, что соответствует ее пониманию и чувству красоты и цвета. Чисхолм подсчитал, что в одном из "музеев" воротничковой беседковой птицы среди прочих предметов находились: 24 бутылочных осколка, 12 новых блестящих гвоздей, 4 штуки бигуди, 2 ключа от автомашин, 2 чайные ложки, стеклянный глаз, серебряное кольцо с фальшивым бриллиантом и приглашение на чай к супруге губернатора. Из нашей засидки было видно, что птице доставляет удовольствие слушать звон, когда она поднимает и бросает отдельные предметы. Она раз за разом повторяла эту забаву.

Мимо такой богатой и разнообразной коллекции вряд ли пройдет равнодушно самка, да еще когда рядом уютная беседка любви. После двух дней терпеливого ожидания мы стали свидетелями первого визита самки. Самец превратился в заправского экскурсовода и актера. С раковиной в клюве в качестве свадебного подарка он зазывал даму в шалаш. Когда гостья устроилась в нем и выглянула оттуда, самец начал танцевать. Из своей ложи самка внимательно рассматривала все, что он мог и хотел ей преддожить, - подняв вверх клюв, он преподносил ей самые красивые образцы своей коллекции. Но одними побрякушками обольстить самку не удалось. Пришлось пустить в ход собственную красоту. Жених демонстрировал себя со всех сторон, расправлял крылья и кокетливо вертелся вокруг беседки. Когда же он, наконец, распушил перья на затылке и при этом развернул ранее незаметный ярко-красный воротник, победа была ему обеспечена. Жених был допущен в беседку, и мы с удивлением увидели, что даже во время спаривания самец все еще держал в клюве очередной подарок.

Эта воротничковая беседковая птица для своего "личного" музея использовала позвонки маленького кенгуру. Однако ее коллекция еще не полна. Нужно раздобыть куда больше украшений, чтобы произвести неизгладимое впечатление на самку.

Для 'личного' мезея воротничковая беседковая птица использует и  позвонки маленького кенгуру
Для 'личного' мезея воротничковая беседковая птица использует и позвонки маленького кенгуру

Самка шмыгнула в беседку, и самец сразу же начинает демонстрировать ей свое искусство соблазнителя. Он показывает коллекцию и вертится перед гостьей с каким-нибудь украшением в клюве. Время от времени он задерживается у входа, поворачиваясь к самке затылком и приподнимая на несколько секунд ярко-красный хохол.

Демонстрация соблазнения
Демонстрация соблазнения

Время от времени он задерживается у входа, поворачиваясь к самке затылком и приподнимая на несколько секунд ярко-красный хохол
Время от времени он задерживается у входа, поворачиваясь к самке затылком и приподнимая на несколько секунд ярко-красный хохол

Золотого шалашника австралийские аборигены называют варгандиллой. Имя, конечно, красивое, но еще красивее сама птица, правда, только самец. Природа одарила его блестящими золотисто-желтыми и оливково-зелеными перьями, в то время как самка вынуждена довольствоваться скромным коричневым нарядом. Варгандил-ла размером не крупнее нашего дрозда и живет только на северо-востоке Квинсленда на высоте 800-1800 метров над уровнем моря. Область его распространения находится между городками Куктаун и Ингем. Она так узко ограничена еще и потому, что золотой шалашник предпочитает чащи густых субтропических горных лесов, которые отнюдь не сплошь покрывают склоны и долины. Это малонаселенные районы, где почти не встретишь поселений человека, за исключением нескольких одиночных ферм. Так что тех, кто своими глазами видел золотых шалашников, не очень много: слишком густа растительность и слишком затруднено путешествие по лесному бездорожью и крутым горам.

Знаток варгандиллы, Джеймс Брейвери, ферма которого расположена на плато Атертон, нашел три беседки этой птицы и охотно согласился проводить нас и показать их нам. Почти половину пути - добрых тридцать километров - мы проехали, воспользовавшись его джипом. Джеймс также предоставил в наше распоряжение материал для постройки кабины, в которой мы могли бы поместиться вместе с нашими камерами, магнитофонами и прочим оборудованием. Кроме того, нужно было запастись на долгое время водой и пищей. Через три дня красавица птица привыкла к замаскированной ветвями кабине в лесу и вернулась на свою строительную площадку.

* (Народы Западной Европы с давних, еще языческих, времен в день праздника мая, праздника весны, украшают майское деревце, или майский шест: елку или березу очищают от коры, оставляя лишь верхушку, а получившийся шест наряжают самыми различными украшениями.)

Эти непроходимые лесные дебри на северо-востоке Квинсленда - родина золотого шалашника, которого аборигены называют варгандиллой.

Непроходимые лесные дебри Квинсленда
Непроходимые лесные дебри Квинсленда

Варгандилла принадлежит к третьей группе шалашников, представители которой строят хворостяные башни и украшают их, словно майское деревце*. Самый мелкий из шалашников строит огромное сооружение. Варгандилла выбирает два стройных прямых деревца, стоящих рядом и связанных поперек на высоте около двух метров лианой или другим вьющимся растением. Удовлетворяется он и развилкой ветвей одного дерева, если они идут почти параллельно друг другу. Вокруг обоих деревьев, которые служат опорными столбами, птица возводит две башни. Для этого она приносит ветки, сучья и прутья, которые переплетает крест-накрест. Башни наращиваются вплоть до "висячего моста". Затем варгандилла украшает их желтыми лишайниками и желтоватыми, словно восковыми, орхидеями. Вся эта тита ническая работа призвана, по-видимому, привлечь внимание к "мосту", где позднее птица собирается рекламировать себя перед самкой танцами и пением. На место, которое самец подготовил для своего выступления, обязательно падают солнечные лучи, поскольку его оперение особенно красиво при ярком свете.

Две недели выжидали мы в тесной, душной и жаркой кабине, наблюдая за работой вар-гандиллы. Каждый день строитель на протяжении двух часов возился с доставкой материала, укладыванием его в башни и декорированием их. И вот сооружение готово, началось токование на качающемся мосту. Незабываемое зрелище! Чисхолм с полным правом утверждает: "Красота варгандиллы такова, что просто дух захватывает, когда он, танцуя и распевая, распушит в ярких лучах солнца свое золотое оперение".

Ptilonorhynchidae - так называется семейство шалашников по-латыни - характеризуется, пожалуй, самыми удивительными особенностями поведения, обнаруженными до сих пор среди представителей пернатого мира. Если встать на позиции антропоморфизма, легко оделять вывод, что эти птицы обладают разумом. Когда первые наблюдатели познакомились с их строительным искусством коллекциями, пением и танцами с их удивительной способностью подражать чужим голосам, некоторые всерьез поверили, что шалашники недалеки от Homo sapiens по осмысленности поступков. Сейчас, конечно, подобное утверждение вызвало бы только ироническую усмешку. Но если задуматься, какую примитивную жизнь вели в свое время пещерные люди, то при таком сравнении, пожалуй, проигрывает человек. Птицы к тому времени достигли куда более высокого строительного мастерства, а их жениховские обряды были куда совершеннее. Однако все, что они делают, направляется врожденными инстинктами, хотя само по себе и это достаточно поразительно.

Некоторые беседки и шалаши так велики, что сначала думали, что в их строительстве принимали участие несколько птиц. А первые исследователи вообще приняли их за постройки аборигенов, нечто вроде игрушечных детских домиков. Тем поразительнее было открытие, что строителем огромного сооружения является одна сравнительно небольшая птица. Никто из Ptilonorhynchidae не использует шалаш, или беседку, как гнездо. Он служит только для привлечения супруги и нередко для спаривания. Самец, правда, может выбрать место для гнезда и проводить туда самку, но строительством гнезда занимается только самка. Особых трудов на это она не затрачивает. Для насиживания яиц вполне достаточно чаши из веток, мха и пучков травы, пристроенной обычно в развилке ветвей. Со сложными строительными упражнениями самца ее работа не может идти ни в какое сравнение.

Насиживает и собирает корм для птенцов тоже самка. Самец о потомстве не заботится, а продолжает возиться со своей беседкой. Причина тога, что он почти восемь месяцев проводит у места токования, очевидно, кроется в том, что гормоны самца удивительно долгое время держат его в состоянии полового возбуждения.

Золотой шалашник уже построил обе свои башни. Теперь он должен хворостяные сооружения и "мост" между ними украсить орхидеями. Надо также позаботиться и о хорошем освещении во время выступления. Поэтому варгандилла так выбирает в густом лесу место для строительной площадки, чтобы на нее падали лучи солнца.

Золотой шалашник проверяет освещение сцены
Золотой шалашник проверяет освещение сцены

Украшение моста орхидеями
Украшение моста орхидеями

предыдущая главасодержаниеследующая глава

Пряжа меринос москва шерсть мериноса.








© ORNITHOLOGY.SU, 2001-2020
При использовании материалов сайта активная ссылка обязательна:
http://ornithology.su/ 'Орнитология'
Рейтинг@Mail.ru