предыдущая главасодержаниеследующая глава

Удивительные птицы пятого континента

Многие думают, что большая часть Австралии занята безотрадными пустынями, голыми горами и сухими песчаными степями. Однако такому представлению соответствует всего около трети континента. И хотя обширные пространства суши не могут похвастаться обильной растительностью, все же горячие "тылы" Австралии совсем не Сахара. В тех местах побережья на восточной и южной стороне материка, вплоть до влажного тропического полуострова Йорк, где горные цепи задерживают идущие с моря облака, на многие километры протянулись густые, подчас непроходимые тропические леса. Ручьи, реки и даже болота здесь не редкость. В этих лесах живут сотни видов птиц. Среди них немало искусных певцов, мастеров брачных танцев и умелых строителей.

Однако найти их и снять для фильма токовые танцы или строительные работы оказалось крайне тяжелой задачей. Над решением ее мы с моим ассистентом Георгом Тайлакером провозились почти целый год. Нередко между районами, где можно встретить интересовавшие нас виды, пролегали тысячи километров. Не всегда туда вели шоссейные дороги, и нам приходилось тащить на себе в лесные дебри по изнуряющей жаре тяжелое оборудование, расплачиваясь ручьями пота за возможность увидеть тропические чудеса. И ведь мало мельком взглянуть на редкостную птицу. Нужно много времени и терпения, чтобы снять интересные сцены из ее жизни. Правда, нам было не привыкать неделями сидеть на одном месте в хорошо замаскированном укрытии, выжидая подходящих моментов, а добыча порой - всего несколько метров отснятой пленки. Из-за плохого освещения часто приходилось прорубать в зарослях просеку, никогда не зная, вернется ли потом пугливая птица токовать на прежнее место. На экране кинотеатра или телевизора некоторые сцены длятся секунды, а мы ждали их неделями.

Этот непроходимый девственный лес на юго-востоке Австралии - родина лирохвостов. Из-за густоты трех растительных ярусов, ясно различимых на фотографии, до земли 'свет почти не доходит.

Непроходимый девственный лес на юго-востоке Австралии
Непроходимый девственный лес на юго-востоке Австралии

В Австралии живут два вида лирохвостов. Это крупные высоконогие птицы, самцы вместе с хвостом достигают в длину 130 сантиметров. Хотя внешне птицы-лиры похожи на куриных, на самом деле они, как ни странно, относятся к отряду воробьиных Токующий самец расправляет пышный хвост, демонстрируя все его великолепие.

Лирохвостов
Лирохвостов

Прибрежные тропические леса в штате Виктория - настоящий растительный рай. На земле густой кустарник, до семи метров ввысь вытягиваются красивые древовидные папоротники - и все это в тени Eukalyptus regnans, гиганта среди эвкалиптов. Сказочный лес - родина лирохвоста, или большой птицы-лиры, которую ученые называют Menura superbq. Загадочная птица по величине и облику напоминает фазана, однако красота ее оперения куда богаче. Мало того, роскошно наряженный самец еще и поет, причем не только характерную для своего вида песню. Он великолепно имитирует все, что когда-либо где-либо слышал. Нет такой птицы в лесу, которую бы он не смог безошибочно скопировать. Имитирует он также визг бензопилы, свисток паровоза, автомобильный гудок и даже человеческий говор. И все это перемежая мелодичными строфами собственного сочинения.

Совершенно необязательно, чтобы самцы Menura superba слышали чужие голоса и звуки в оригинале. Они легко перенимают их друг от друга. Все время обогащаясь, обновленный репертуар передается от поколения к поколению. Один из поклонников лирохвостов утверждал, что в песнях звонкоголосых имитаторов мы слышим голоса птиц, вымерших еще в то время, когда в Австралию не ступала нога человека. Но в это трудно поверить. Когда приходит время спаривания, самец строит танцевальную площадку. Он сгребает кучу земли и мусора высотой около метра и выравнивает ее наверху, устраивая "сцену". Убедившись, что поблизости появилась самка, он начинает ритмичный танец: в быстром темпе переступая ногами, разворачивает веером ослепительно белый лировидный хвост. Веер то опускается, то поднимается - сначала медленно, потом все быстрее, быстрее. Свой сольный балетный номер танцор сопровождает громкими криками. Кульминационный момент танца - хвост заворачивается на спину и сверкающее облачко перьев словно покрывало полностью скрывает голову и тело птицы.

Царство лирохвостов - влажные густые леса, растущие по горным склонам в долинах рек. В апреле, когда австралийское лето подходит к концу и леса окутывают холодные туманы, искусный певец начинает распевать свои звучные, чарующие песни. Но редко кому удается увидеть его токовые танцы. Большая птица-лира (Menura superba), которую мы нашли в девственных лесах Виктории, - одна из красивейших птиц Земли. Если лирохвосты на опыте убеждаются, что человек не причиняет им вреда, они терпят его близость и могут даже стать ручными. Для нас главной трудностью было вести съемки в сумрачном освещении леса.

Древесный лес Виктория
Древесный лес Виктория

Мейстерзингер* с хвостом-лирюй. Научное название Menura superba означает, что хвостовые перья птицы по форме похожи на растущую луну. Когда певец выступает в роли танцора, он разворачивает свой роскошный хвост в полумесяц, постепенно превращающийся в переливающееся облачко перьев, которое в конце концов скрывает всю птицу. Однако ее глаза зорко следят сквозь сверкающий серебром веер. Чтобы наиболее эффективно продемонстрировать красоту своего оперения, жених с приближением времени токования сооружает земляную кучу примерно в метр высотой. Это подмостки для танцев и пения. Хотя самцы стараются завоевать благосклонность самок, каждый из них не выходит за пределы собственной территории, зазывая самку громким пением. К танцевальным номерам самец приступает, лишь убедившись в том, что самка поблизости.

* (Мейстерзингер - певцы, поэты и музыканты средневековой Германии.)

Мейстерзингер
Мейстерзингер

Право выбора предоставляется самке. Нередко в подходящем уголке леса одновременно токуют на своих площадках пять-десять самцов, ожидая, кому из них повезет и он получит свадебное приглашение. Пленившись красотой поющего танцора, самка внимательно следит за каждым па его танца, склоняя набок голову, чтобы не пропустить ни звука. Мне посчастливилось наблюдать эту церемонию и запечатлеть ее на пленке. Наконец, самка проскальзывает под перьевое покрывало самца, демонстрируя свою готовность к спариванию. Выступление лирохвоста заканчивается грациозными поклонами, которые он отвешивает самке.

Сооружение подмостка для танца и пения
Сооружение подмостка для танца и пения

Выступление лирохвоста заканчивается грациозными поклонами
Выступление лирохвоста заканчивается грациозными поклонами

Счастье увидеть танцы поющего лирохвоста выпадает на долю немногих баловней судьбы. Свои выступления он почти всегда устраивает в сумрачной чаще, где его никто не тревожит. Исключения редки. На всю Австралию прогремела дружба лирохвоста и миссис Уилкинсон, вдовы, жившей уединенно на краю леса. Каждый день она ждала визита своего лирохвоста, которого звала попросту "Джеймсом". Из года в год, как только начинался сезон токования, он появлялся у ее дома. Джеймсу не мешали даже чужие люди, приходившие специально посмотреть на него. Зрители усаживались на поставленные в ряд стулья, и спектакль начинался. То была сенсация высшего разряда. Доверчивую птицу снимали на кинопленку, ее песни записывали на магнитную ленту. Но к сожалению, когда мы приехали в те края, ни миссис Уилкинсон, ни Джеймса уже не было в живых.

Встретиться со сказочными птицами нам помогла миссис Ина Уотсон из Управления охраны диких животных в Мельбурне. В чудесном и строго охраняемом уголке девственного леса у Шербрука лирохвосты привыкли к посещениям людей. (Как только начинается сезон токования, из больших городов сюда съезжаются поклонники удивительных птиц, чтобы полюбоваться этим чудом пернатого мира.) Нам удалось вплотную подобраться с камерой и магнитофоном к поющей птице, однако о съемках нечего было и думать. В густом подлеске было так темно, что стрелка люксметра едва отклонялась от нуля. Лишь через несколько дней удалось приучить птицу к свету прожектора.

Лирохвостов обнаружили в 1798 году. Первые поселенцы были совершенно очарованы сказочной птицей и всерьез верили, что она попала на землю прямо из рая. Свое название - лирохвост, или птица-лира, она получила из-за длинных лировидных перьев хвоста. К сожалению, когда речь заходит о возможности заработать большие деньги, люди не останавливаются ни перед чем. Элегантно изогнутые хвостовые перья высоко ценились в Европе и Америке как украшение для дамских шляпок, и их обладатели не смогли избежать печальной участи и стали жертвой моды. Долгое время лирохвостов безжалостно уничтожали, чтобы добыть драгоценные перья. В 1911-1912 годах только один торговец продал перья от 1300 лирохвостов. Сейчас такое, конечно, невозможно. Более 30 лет лирохвосты строго охраняются по всей Австралии. Теперь они могут жить, петь и танцевать спокойно и в диких лесных дебрях, и под заботливой защитой в заповедниках. Лирохвост стал любимцем нации, и тот, кто поднимет на него руку, может считать, что легко отделался, если, попав в руки полиции, под ее охраной избежит жестокой расправы самосуда. Надо думать, что теперь танцор с тысячью голосами сохранится для будущих поколений.

предыдущая главасодержаниеследующая глава








© ORNITHOLOGY.SU, 2001-2020
При использовании материалов сайта активная ссылка обязательна:
http://ornithology.su/ 'Орнитология'
Рейтинг@Mail.ru