предыдущая главасодержаниеследующая глава

Яйцекладущие - первые млекопитающие

К первооткрывателям утконоса можно причислить капитана Уильяма Блая, о котором совершенно безосновательно распространилась слава как о виновнике мятежа на судне "Баунти".

Позже он возвысился до поста губернатора Нового Южного Уэльса и как-то послал в Лондон чучело утконоса. Однако подарок его превосходительства был принят за чистейшее надувательство. Решили, что извинением столь грубой шутке могло послужить только то, что, видимо, сам губернатор Блай попал впросак, соблазнившись фальшивкой китайского производства. Подобные "курьезы" тогда еще покупали в Европе даже музеи редкостей. Реального существа с таким обликом быть никак не могло. Типичный утиный клюв у зверя, покрытого шерстью! Совершенно неправдоподобное сочетание, противоречившее всем тогдашним знаниям зоологической науки. Но шли годы, а странные существа, разумеется в препарированном виде, нет-нет да и попадали в лаборатории ученых. Значит, все же комбинированное животное возможно? Еще и не то оказалось возможным, хотя прошло 80 лет, пока стали известны все остальные странности платипуса (так звучит имя утконоса по-английски). Он объединяет в себе существенные особенности млекопитающих, пресмыкающихся и даже птиц. Самка откладывает яйца и высиживает их, но кормятся вылупившиеся из яиц детеныши материнским молоком. Правда, получают его они не из млечной железы, а сосут живительную влагу прямо из кожи*.

* (Млечные железы утконоса без соска и открываются наружу простыми расширенными порами. Из них молоко стекает по шерсти матери, и детеныши слизывают его.)

Из всех удивительных обитателей пятого континента ни один так не озадачил людей, как утконос, когда в начале прошлого столетия появились первые сведения об этом странном животном. Чучело, которое тогда попало в Европу, поначалу было принято за подделку, сооруженную из частей различных животных. Волосатый зверь с утиным клювом был вообще немыслим по тогдашним представлениям. Однако чудной зверь оказался реальностью, а не фальшивкой. Хвост утконоса похож на хвост бобра, но покрыт не роговыми чешуйками, а волосами. Передние лапы устроены как у выдры, только снабжены значительно более длинной и широкой плавательной перепонкой, которая служит великолепным веслом. Сравнительно мягкий клюв более гибкий, чем клюв утки. Он служит для обшаривания илистого грунта на дне ручьев, рек и прудов. Хотя утконос проворно двигается и по земле, пищу он добывает из воды, совершая сухопутные переходы только для того, чтобы перебраться из одного водоема в другой.

Утконос
Утконос

Добыча пищи в ведется в основном из водоема
Добыча пищи в ведется в основном из водоема

Родина утконосов - водоемы восточной Австралии, от субтропического Квинсленда до острова Тасмания. Наблюдать за ними на свободе практически невозможно, так как живут утконосы в глубоких норах, выкопанных в береговых откосах, и выходят на охоту лишь под покровом сумерек вечером и утром. Натуралисту Дэвиду Фли в Квинсленде после долгих попыток удалось добиться размножения платипусов в неволе. Он помогал нам при съемках и немало, порассказал о разных, до сих пор не известных особенностях своих любимцев.

Платипусов в неволе
Платипусов в неволе

И на этом странности не кончаются! Утконос имеет сердце млекопитающего, а органы размножения у него, как у пресмыкающегося. Моча, кал и сперма у самцов, а яйца у самок выделяются через одно и то же отверстие - клоаку. Эти особенности позволили назвать группу примитивных и древних млекопитающих, к которой относится утконос, "клоачными". Свою пищу - червей, насекомых, раков и головастиков - утконосы ищут под водой, однако долго там находиться не могут. Ныряя на несколько минут, утконос закрывает глаза и уши. Обнаруживают и хватают добычу утконосы клювом, который в противоположность утиному богато снабжен нервными окончаниями*.

Платипус попадает в свою нору через туннель, вход в который обычно расположен под водой и который он выкапывает сам точно по размеру своего тела. Туннель заканчивается просторной жилой камерой. Перед тем как отложить яйца (их у утконоса бывает от одного до трех) с мягкой пергаментообразной оболочкой, самка замуровывает вход в свое жилище. Только нестерпимый голод может заставить животное на короткое время покинуть кладку и выйти из норы, причем открывание и последующее запечатывание входа требует немалого труда. Иногда самка не покидает яйца до конца насиживания.

Плавательные перепонки на передних лапах утконоса настолько велики, что он вынужден ступать при ходьбе на подогнутые пальцы, чтобы не повредить нежную кожу перепонки. Соблюдать осторожность приходится и при копании когтями. На задних лапах самцов имеется острый шип и ядовитая железа, секрет которой выпрыскивается и может ослепить или одурманить преследователя. Уверяют, что в таких случаях дело нередко кончается гибелью напавшего.

Из-за красивого блестящего меха утконосы чуть не поплатились жизнью. И лишь когда в результате безжалостного истребления их положение стало почти катастрофическим, власти наконец-то спохватились. Сейчас закон строго карает солидным штрафом даже куплю-продажу и владение шкурой платипуса. Благодаря столь действенным мерам утконосы благополучно размножаются.

* (Клюв у уток тоже обильно снабжен нервными окончаниями и специальными осязательными тельцами, так что вместе с клювом утконоса представляет прекрасный пример конвергентного развития (независимого возникновения сходных черт строения в связи со сходной функцией).)

Первые колонисты в Австралии приняли ехидну за родственника ежа или дикобраза. Однако позже более тщательные исследования показали, что ехидна вместе с утконосом является древнейшим млекопитающим нашей планеты. Оба откладывают яйца с белой скорлупой, похожие на яйца рептилий. В противоположность утконосу, ехидна распространена -по всей Австралии, за исключением голых пустынь. Ее можно встретить довольно часто, поскольку преследуют ехидну лишь немногие, еще живущие охотой аборигены. Сильные пальцы на лапах служат ей как лопаты для рытья, и она может удивительно быстро, прямо на глазах, исчезнуть в рыхлой земле. Ехидны специализировались на ловле насекомых. Своими длинными когтями они вскрывают гнездовые камеры муравьев и даже твердые, как камень, постройки термитов, чтобы добраться до живого корма. Затем из вытянутой в трубку морды высовывается длинный червеобразный язык - ловчий аппарат зверька - покрытый клейким секретом. Им ехидна легко достает насекомых из их убежищ. Для размельчения пищи вместо зубов у ехидны имеются поперечные роговые гребни.

Дикообраз
Дикообраз

Добыча пищи
Добыча пищи

Лишь в 1884 году немецкий зоолог Вильгельм Гааке, ставший позднее директором Франкфуртского зоопарка, обнаружил подобные особенности и у австралийской ехидны (Tachyglossus aculeatus). Оказалось, что этот "невозможный" еж тоже откладывает яйца, только прямо себе в сумку, для чего сворачивается в клубок. Через 7-10 дней в сумке из яиц вылупляются детеныши. Они остаются там еще в течение почти девяти недель. Затем у них появляются иглы, и они покидают свое убежище, чтобы начать самостоятельную жизнь, которая иногда длится до 50 лет. Именно столько прожила одна ехидна в зоопарке Филадельфии.

Вомбат - тоже сумчатое млекопитающее, активное почти исключительно ночью. Он живет в сложно разветвленных норах и питается преимущественно зеленью и корнями растений. Интересное приспособление имеет сумка вомбата: ее отверстие направлено не вперед, а назад, так что при копании земля не попадает в нее.

Вомбат
Вомбат

Сова
Сова

предыдущая главасодержаниеследующая глава








© ORNITHOLOGY.SU, 2001-2020
При использовании материалов сайта активная ссылка обязательна:
http://ornithology.su/ 'Орнитология'
Рейтинг@Mail.ru