предыдущая главасодержаниеследующая глава

Живое прошлое

По рассказам первых поселенцев, на пятом континенте все было не так, как дома. Даже пресмыкающиеся там - и те весьма странные. При беглом взгляде на короткохвоста его легко спутать с еловой шишкой.

Короткохвост
Короткохвост

Другое курьезное существо - плащеносная ящерица. В случае опасности она расправляет большие кожные складки на шее в огромный, вертикально стоящий воротник. В сочетании с широко раскрытой пастью это "украшение" имеет такой устрашающий вид, что благодаря ему ящерица может обратить в бегство куда более крупное животное. Дать отпор врагу плащеносная ящерица совершенно не способна. У нее нет никакого серьезного оружия, и если нападающий не испугается ее угрожающей позы, то удирать придется ей самой. В засушливом австралийском буше, где приходилось вести съемки, особенно много змей.

Плащеносная ящерица
Плащеносная ящерица

Змеи
Змеи

В Австралии есть ящерицы, которые лают как маленькие собачки, есть ящерицы, которые "пьют" воду кожей, есть ящерицы, которые прыгают с дерева на дерево, а есть и такие, у которых кожа так эластична, словно она из резины. Много странностей сочетается в плащеносной ящерице. На взгляд - опасное, а на деле совершенно безобидное и беззащитное это существо украшено огромным воротником, словно английская королева Елизавета I. Говорят, что в глубоких складках своего воротника ящерица прячет впрок пойманных насекомых, сохраняя их до следующей трапезы. Я не смог проверить, применяется ли действительно воротник в качестве кладовой, но в расправленном виде он определенно служит для того, чтобы отпугивать врагов и соперников. Драки сородичей происходят большей частью в присутствии самки, ради которой они, собственно, и затеваются. Затем победитель гордо вышагивает и красуется перед самкой. Однако ему не всегда удается произвести неотразимое впечатление. Порой дама убегает, а хвастун мчится следом. Чем быстрее он бежит, тем выше поднимаются над землей передняя часть тела и передние лапы. Все увеличивая скорость, маленький дракон мчится уже с вертикально стоящим туловищем, причем длинный хвост служит ему противовесом. Ну прямо выполненная в миниатюре картина далекого прошлого, когда на Земле царили динозавры!

Молодых ящериц природа наделила узором из серых, белых и черных пятен. Этот рисунок создает поразительное сходство с корой деревьев, среди которых ящерицы обычно держатся. Заметив опасность, молодая ящерица стремительно бросается к ближайшему дереву, распластывается на стволе и замирает. Теперь, чтобы ее заметить, недостаточно даже острого глаза орла.

Другое странное пресмыкающееся - короткохвостый сцинк, или короткохвост. При беглом взгляде не сразу сообразишь, где у него голова, а где хвост, настолько похожи они по форме. Эта удивительная ящерица защищена от врагов "бронированной рубашкой". Ее тело покрывают толстые крепкие и подвижные роговые чешуи, налегающие друг на друга, словно черепица на крыше.

Удивительно также разнообразие змей в Австралии. Их приблизительно 140 видов. Из них ядовиты в той или иной степени почти 80 видов, а некоторые представляют серьезную опасность и для человека. Правда, к смертельному исходу укусы змей приводят сравнительно редко. А питонам и ковровой змее (Morelia variegata) даже рады бывают, если они держатся вблизи фермы, так как эти змеи уничтожают вредителей - мышей, крыс и кроликов.

предыдущая главасодержаниеследующая глава








© ORNITHOLOGY.SU, 2001-2020
При использовании материалов сайта активная ссылка обязательна:
http://ornithology.su/ 'Орнитология'
Рейтинг@Mail.ru