предыдущая главасодержаниеследующая глава

Приключения под водой

Мы поставили наше экспедиционное судно на якорь в защищенной бухте, где резвилось стадо морских львов, и любовались захватывающей картиной их игр. Многие, по-видимому, видели акробати ческое искусство морских львов в зоопарке или изумлялись их поразительным успехам в цирке. На Галапагосских островах нам посчастливилось в деталях наблюдать особенности поведения игривых морских млекопитающих на воле.

Поведение морских млекопитающих на воле
Поведение морских млекопитающих на воле

На юге острова Эспаньола взорам посетителей открывается морская бухта, дикая романтика которой чарует каждого. Шириной около 400 метров, она имеет форму подковы и со стороны суши окаймлена причудливыми лавовыми скалами. Лишь кое-где виднеются ровные, покрытые галькой участки пляжа. Перуанское течение несет мимо свои воды со скоростью 54 километра в день, и при полной воде во время прилива прибой кипит почти на шесть метров выше рифов. Волны тогда теснятся в глубокой котловине у подножия скал, выплескиваясь в воздух, словно гейзеры. Далеко слышно шипение водяных фонтанов.

Мы отправились в эту сумасшедшую бухту не любоваться спектаклем природы, а ради местного стада морских львов. Их уединению редко мешали люди, так как судно в бухту мог провести очень сложным фарватером лишь искусный капитан. Ни шкуры, ни мясо морских львов не имеют хозяйственной ценности. И все же в водах, куда заходят рыбаки, их беспощадно истребляют. Причина в том, что они беспечно шныряют вокруг рыбацких лодок, надеясь получить свою долю улова, и при этом нередко рвут дорогие сети. Несколько лет назад Эйбль наблюдал стадо морских львов на маленьком острове Пласа, расположенном к западу от острова Санта-Крус. Вскоре после этого все звери там были просто перебиты дубинками. В бухте Подкова такого избиения морские львы еще не знали.

Морские львы или иные существа - поражает удивительная доверчивость животных с Ноева ковчега в Тихом океане. У других берегов, например в Калифорнии, откуда морские львы переселились на Галапагосы, при нашем появлении они спешили скрыться под водой. Но здесь, на зачарованных островах, самок и молодых животных можно не только погладить, но даже поздороваться с ними, потеревшись носами.

Доверчивость морских львов
Доверчивость морских львов

На нашу долю выпало приключение, о котором я до сих пор не могу вспомнить без содрогания. При входе в бухту волны так высоко бросали наше суденышко, а кругом торчало так много острых рифов, что впервые с лица Мигеля сбежала его неизменная улыбка. Он крикнул, чтобы мы покрепче держались за поручни. Судно попало в стремнину; начался дьявольский танец, который невозможно описать. Но мы доверяли ритмично работавшему на полных оборотах дизелю. И как раз в эти критические минуты мотор отказал. Обломком дерева заклинило винт, и машина остановилась. Беспомощно болтающийся катер словно попал в лапы к злым духам, которые тащили его к смертельным рифам. Руль мгновенно перехватил Рамус. Мигель прыгнул к мачте и в две-три секунды поднял передний парус. К счастью, дул пассат, он рванул парус, и наше суденышко смогло удержаться против течения. Затем метр за метром оно стало медленно выходить из опасной зоны. Если бы был штиль, "Один" неминуемо разбился бы о скалы. А теперь Мигель освободил винт и снова запустил мотор.

Потеревшись носами можно было с самками и молодыми морскими львами
Потеревшись носами можно было с самками и молодыми морскими львами

Когда, благополучно выпутавшись из этого приключения, мы уже мирно покачивались в бухте, с громкими воплями явилась "спасательная команда" - примерно два десятка самок морских львов с детенышами. Они плавали так близко, что можно было потрогать их рукой. Некоторые высовывались из воды, чтобы лучше рассмотреть, что происходило у нас на борту. Бросили якоря. Эйбль, Мигель Кастро и я сели в крошечный ялик и первыми отправились на берег. Шесть или семь доверчивых животных сопровождали нас. Но вдруг в светло-зеленой воде прямо на нашу скорлупку со скоростью торпеды метнулась огромная тень. Не поверни Мигель мгновенно лодку в сторону и не хлопни он веслами по воде, плохо бы нам пришлось. Из воды высунулась широко открытая пасть самца морского льва. Свирепо рыкнув, он тут же вновь скрылся под водой" Он был здесь хозяином дома - бухта и стадо принадлежали ему. Мы были предупреждены, но, очевидно, не достаточно ясно.

Едва мы выскочили на берег и закрепили ялик у обломка лавы, на прибойной волне подлетел самец и поспешил к нам, быстро переваливаясь на ластах. Мы поскорее, насколько позволяли ноги, бросились прочь от воды. Ведь у взрослого морского льва зубы, как у леопарда. Замешкайся кто из нас, самец здорово изувечил бы его. Но он считал своими законными владениями только воды бухты, пляж и береговые рифы. Изгнав нас оттуда, он успокоился. Нам пришлось еще трижды сплавать на ялике туда - обратно, чтобы доставить на берег весь тяжелый багаж. При столь агрессивном поведении самец вполне мог бы перевернуть лодчонку с драгоценной аппаратурой, поэтому мы высаживались теперь метрах в двухстах от песчаного пляжа, где расположилось стадо. Три недели мы пробыли в этой бухте. Наблюдали, снимали, старались завязать добрососедские отношения с морскими львами. Границы владений самца в воде и на суше были так обширны, что он не мог сразу поспеть всюду. Когда его долго не было поблизости, мы заигрывали с его дамами и возились с детишками. Но тут же пускались в бегство, как только показывался яростный страж гарема.

Он был нежным супругом своих многочисленных жен, этого у него отнять нельзя. Каждый раз, когда самка возвращалась с кормежки, он приветствовал ее, ласково потираясь носом. Свои отцовские заботы, как и вообще задачу сторожа, он выполнял с никогда не ослабевающей бдительностью. На рейде всегда виднелись спинные плавники нескольких акул. Если один из детенышей, не подозревая о смертельной опасности, отваживался заплыть далеко от берега, вслед ему спешил лев-отец и возвращал малыша в безопасные воды. Кроме того, наш вечно занятой хозяин должен был бороться с многочисленными соперниками - самцами по моложе и послабее, которые, вполне естественно, пытаются при всяком удобном случае умыкнуть самку. Но природа и здесь хочет, чтобы потомство оставил сильнейший.

А вот морского льва, самца, наоборот, приходилось остерегаться. Как торпеда налетел он, когда мы в маленькой лодчонке приблизились к его гарему на пляже. Да и потом, когда мы начали флиртовать с его дамами, он был крайне возмущен и обратил дерзких соперников в бегство.

Защита владений самца
Защита владений самца

Поэтому свое господствующее положение он должен снова и снова доказывать в бесконечных оборонительных боях с нарушителями границы. Самки морских львов почти на треть меньше самцов. Каждая мамаша узнает своего малыша по голосу и, возвращаясь с рыбной ловли, сразу же находит его среди других детенышей. Чужого младенца она кормить не станет, а грубо оттолкнет. Так что, если мать попадется в зубы акуле, то и малышу конец. Морские львы, израненные в драке или акулами, собираются где-нибудь в укромной бухте в стороне от стада, чтобы подлечить раны.

Огромное развлечение для морских львов кататься на волнах. Выскочив на гребень волны, они скатываются с него, повторяя эту игру несчетное число раз, Гибкие звери совершают молниеносные стремительные повороты, кувыркаются, высоко выпрыгивают из воды. Нам никогда не надоедало наблюдать их прихотливые забавы. Столь, казалось бы, пустое времяпрепровождение имеет вполне практическую и чрезвычайно серьезную цель. Морские львы всех возрастов бессознательно упражняются в самых различных способах, какими можно избежать преследования акул. После купания в холодных водах Перуанского течения необходимо согреться и принять солнечную ванну. На берегу, в промоинах среди скал, которые заполняются водой во время прилива, расположены "лягушатники" для малышей. Это настоящий детский сад, где подвижные зверьки возятся словно котята.

Развлечения морских львов
Развлечения морских львов

Катание на волнах может продолжаться очень долго
Катание на волнах может продолжаться очень долго

Наш фильм о жизни морских львов не был бы завершенным без съемок под водой. Правда, делить водную стихию с агрессивным самцом да еще с акулами было страшновато. Для страховки поблизости должен был держаться ялик с Мигелем на борту. Так как Перуанское течение охлаждало здесь воду почти до 10 градусов, контраст между экваториальной температурой наверху и холодом под водой был столь велик, что мы не спускались в воду без защитных пористых резиновых костюмов. Чтобы в случае нападения отбиться от самца или акул, каждый из ныряльщиков брал с собой палку с длинным ножом, укрепленным на конце. Мы надеялись, что этого оружия будет достаточно. Два кислородных баллона позволяли находиться под водой около часа.

Морские львы и другие тюлени появились на Земле уже в раннем третичном периоде, почти 60 миллионов лет назад. Их предками были какие-то куницеобразные хищники, приспособившиеся к жизни исключительно в воде. По суше настоящие тюлени передвигаются при помощи одних только передних ластов, тогда как морские львы - на всех четырех конечностях.

Взрослые самки  намного меньше самцов
Взрослые самки намного меньше самцов

Взрослые самки значительно меньше самцов. Каждый самец занимает для себя и своего гарема определенный участок берега и ревниво охраняет его от соперников. Крупный самец - хозяин гарема - периодически плавает вдоль берега, где размещается стадо, громкими криками отмечая границы своей территории.

Периодический осмотр территории самцом
Периодический осмотр территории самцом

Сначала ныряли только Эйбль и Георг Тайлакер. Оба имели опыт, оба были храбрецы. Потом и я не выдержал и тоже полез в море.

В большинстве своем скудная флора и фауна самих Галапагосских островов не идет ни в какое сравнение с тем, что есть возле них под водой. Внизу ныряльщику открывается потрясающая полнота жизни. Слева - плотная стая желтохвостых хирургов, справа - еще большее число курьезных була-воголовых рифовых рыб. Манта, гигантский скат с размахом "крыльев" в четыре метра, величественно проплывает мимо. В мутноватой воде скользят морские ангелы и другие рыбы, которых я до сих пор не видел. Мелькает тень меч-рыбы, огромная морская черепаха занята объеданием водорослей на дне. Кругом парят облака планктона, пищи большинства мелких рыб.

(Если на суше морские львы передвигаются с трудом, то в воде они ловки и очень подвижны. Патрулируя вдоль берега, самец одновременно следит и за тем, чтобы малыши не заплывали далеко в море. Там их подстерегают смертельные враги - акулы. Несколько раз мы видели, как тяжело раненные животные из последних сил выползали на спасительный берег.)

При патрулировании самец следит за малышами
При патрулировании самец следит за малышами

Тяжело раненый морской лев
Тяжело раненый морской лев

Смертельный враг
Смертельный враг

Там, где живет такое множество всевозможных рыб, не обходится без акул. Мы встречали их ежедневно и ежечасно: голубых акул, белоперых, диковинную рыбу-молот. Для человека акулы представляют смертельную опасность в редких случаях. То, что так часто можно услышать, не более чем сказки. Хищные рыбины гораздо больше боятся нас, чем мы их. Маски на лицах придают нам фантастический пучеглазый облик и кислородные баллоны за спиной выглядят не менее страшно, да еще вверх поднимаются шипящие пузырьки воздуха. Все же неопытному ныряльщику нужно время, чтобы привыкнуть к виду и взгляду хищниц. Вот с расстояния в шесть-семь метров на меня сквозь узкие прорези глаз пристально уставилась акула. Я смотрю прямо в полураскрытую пасть, усаженную двойным рядом острых, как ножи, зубов. Необычайны элегантность движений акулы, обтекаемость формы ее тела.

Когда Эйбль решил, что ему достаточно удались съемки акул, он рискнул проникнуть в подводное общество морских львов. Среди рифов, скал и расселин морские львы чувствуют себя в относительной безопасности. Нам же приходилось бояться хозяина стада. Сначала возле нас без страха крутились доверчивые самки с детенышами и безобидные молодые самцы. Но это продолжалось недолго. Внезапно появился самец. Угрожающе кружит он около Эйбля, все сужая свои круги. Эйблю удалось удерживать его на расстоянии только с помощью палки. В другой раз гигант проносится почти вплотную между Эйблем и Тайлакером. Мне кажется, что пришел мой последний час. Самец мчится, нацелившись прямо на меня, но за какой-нибудь метр делает молниеносный поворот. Страж гарема принял, видно, меня за чужого морского льва, но, к счастью, в последний момент обнаружил ошибку.

Это послужило началом совершенно новых отношений между нами. Очевидно, он понял, что мы не представляем опасности ни для него, ни для его подопечных. Отныне владелец территории допустил нас в стадо как гостей. Мы могли без помех вести съемки, и Эйблю посчастливилось снять много уникальных сцен. Кто увидит эти кадры, будет очарован удивительным скольжением морских львов под водой, искусными поворотами и стремительными кувырками. Отыскивая свою излюбленную пищу, крабов, они переворачиваются вниз головой и часто лежат на спине на поверхности воды. Морские львы способны очень быстро вертеться на месте и резко сворачивать, что не умеют делать крупные рыбы. Долгие часы мы были членами их компании под водой. Но я не знаю, узнавали ли они нас, когда после мы вместе грелись на залитой солнцем террасе.

Родина морских котиков - области с холодным климатом, такие, как Берингово море в Арктике у Северного Ледовитого океана и воды у Огненной Земли почти на антарктической широте. И если на берегах Галапагосских островов под экваториальным солнцем живут звери с густым теплым мехом, то виновато в этом все то же Перуанское течение. Это холодное морское течение создало здесь условия, в которых хорошо чувствуют себя покрытые мехом тюлени - южные морские котики. Возник даже особый вид: галапагосский котик (Arctocephalus galapagensis). Когда-то котики жили на скалистых берегах Галапагосских островов большими стадами. Но мех их высоко ценится, и зверей перебили дубинками. В "доброе старое время" каждая экспедиция могла добыть от 6000 до 8000 шкур.

Галапагосский котик
Галапагосский котик

предыдущая главасодержаниеследующая глава








© ORNITHOLOGY.SU, 2001-2020
При использовании материалов сайта активная ссылка обязательна:
http://ornithology.su/ 'Орнитология'
Рейтинг@Mail.ru