Пользовательского поиска






04.10.2011

Древние гоацины пересекали Атлантический океан на плотах

Предки современных гоацинов жили как в Южной Америке, так и в Африке. Но летательные способности этих птиц далеки от того, чтобы свободно перелетать с континента на континент. Поэтому, как полагают учёные, древние гоацины проделывали морские путешествия на крупном плавучем мусоре, пишет AlphaGalileo.

Гоацин (фото seancrane)
Гоацин (фото seancrane)

Птица гоацин удивительна во всех отношениях. Живущая по берегам Амазонки и Ориноко, она убеждённый вегетарианец, пренебрегающий водными животными, моллюсками и насекомыми. Процесс пищеварения начинается у гоацина уже в зобу, где бактерии осуществляют ферментацию растительной пищи; это делает птицу в чём-то похожей на жвачных млекопитающих. Гоацин плохо летает, а у его птенцов на пальцах крыльев развиваются когти, с помощью которых маленькие гоацины лазают по деревьям.

Всё это, а также ряд других особенностей много лет смущали зоологов: было неясно, к какой систематической группе отнести гоацина. То, что это необычайно древний вид, «живое ископаемое», — несомненно, но чей он родственник? Гоацина пытались отнести и к курообразным, и к кукушкам, и к журавлям. В конце концов ему выделили собственный отряд, семейство и род. Тем не менее происхождение гоацина оставалось загадкой: слишком мало было найдено ископаемых останков, чтобы проследить его эволюционную судьбу.

И вот наконец зоологам улыбнулось счастье. На юго-востоке Бразилии был найден крупный фрагмент скелета птицы, по всем признакам похожей на гоацина. Возраст костей — 23 млн лет; по словам исследователей, это самая древняя из находок. Причём, если судить по ней, уже в то время гоацин сформировал свой облик и странную физиологию, но одновременно — преподнёс учёным новую загадку. Сравнив найденные ископаемые останки с другими, исследователи пришли к выводу, что 17-миллионолетние птичьи кости, найденные в Намибии и отнесённые к вымершему виду журавлей, на самом деле тоже являются останками гоацина. Результаты своих археологических изысканий международная группа зоологов представила в журнале Naturwissenschaften.

Группа гоацинов (фото Jim Scarff)
Группа гоацинов (фото Jim Scarff)

Если одну и ту же группу животных (или близкие группы) открывают на разных континентах, то объяснений может быть два. Либо вид возник ещё до того, как континенты разделились, либо животные каким-то образом преодолели морской барьер. Африка и Южная Америка в любом случае разошлись до появления гоацина, так что птице оставался только второй вариант — лететь через море. Но даже если бы предок гоацина летал лучше, чем его современные потомки, невозможно представить, что эта птица преодолела бы 1 000 километров Атлантики.

Поэтому учёные предположили несколько странный для пернатого вариант путешествия — на крупном плавучем морском мусоре. Среди такого рода путешественников были замечены приматы, грызуны и ящерицы, но не птицы (что понятно).

Из этой гипотезы следует ещё один вывод, касающийся эволюции гоацина. Миллионы лет назад океанические течения могли привести отчаянных мореплавателей только из Африки в Южную Америку, но никак не наоборот. Получается, что «самая загадочная птица Южной Америки», как называют гоацина, прибыла сюда с другого берега Атлантики.

Кирилл Стасевич


Источники:

  1. КОМПЬЮЛЕНТА





© Злыгостев Алексей Сергеевич, подборка материалов, оцифровка, статьи, оформление, разработка ПО 2001-2016
При копировании материалов проекта обязательно ставить ссылку на страницу источник:
http://ornithology.su/ 'Ornithology.su: Библиотека по орнитологии'
Рейтинг@Mail.ru