предыдущая главасодержаниеследующая глава

Введение

Нет сомнения, что из всех живущих на свободе животных, птицы обращают на себя внимание в первую очередь. Умение летать, подвижность, яркое оперение и наконец пение - вот основные причины этого.

Гуляя среди нолей, в лесу, мы очень часто, кроме птиц, не встречаем других животных. Именно птицы, в противоположность другим представителям фауны, умеют подчеркнуть свое присутствие. Они не боятся держать себя свободно, так как благодаря умению летать, они могут легко уйти от возможной опасности.

Трудно, пожалуй, встретить человека, который бы не видел в жизни дикой птицы, то есть не воробья, ласточку, аиста, галку, обитающих в непосредственном окружении человека, но синицу, ястреба, ворона, чайку иди соловья, проводящих жизнь в лесу, в поле или по берегам рек, озер и морей...

Многие, особенно из числа городских жителей, никогда не встречали на воле диких животных. Впрочем, в этом нет ничего удивительного.

Четвероногие легко избегают взоров человека, потому что владея более совершенным зрением и обонянием, они уходят и скрываются еще до того, как человек их заметит.

Птицы отличаются удивительной способностью находить себе места с благоприятными для них условиями существования. По-видимому, в этом заключается секрет их широкого распространения по всему земному шару, так что трудно найти уголок, где бы их не было. Птиц можно встретить везде, где только есть какая-либо пригодная для них пища. Птиц, притом различных видов, можно встретить и далеко от мест жировки, особенно там, где существуют места удобные для гнездования и высиживания яиц.

На отвесных скалах Арктики и Антарктики, отдаленных от мест жировки иногда на многие сотни километров, в неблагоприятных, казалось бы, условиях, среди льдов, снегов, при трескучих морозах, гнездятся многочисленные и разнообразные виды птиц.

Птицы отличаются большими способностями к акклиматизации и превосходно переносят резкие колебания температуры.

Дело в том, что птицы способны регулировать температурный режим путем соответствующей установки оперения - то есть прижимая перья к телу, или наоборот, топорща их в стороны, что создает воздушную прослойку, хорошо изолирующую тело от холодного, наружного воздуха.

Благодаря способности к акклиматизации, птицы встречаются буквально везде на всех широтах и меридианах; в высочайших горах и на низменностях; в лесной чаще, среди кустарников и на вершинах деревьев; на полях, обработанных человеком, в густой траве на лугах, и на совершенно открытых пространствах песчаных степей; по берегам водоемов, рек, озер и морей; в садах и парках.

Лучшим доказательством умения птиц приспосабливаться к среде является их различное анатомическое строение. Мир пернатых отличается большим разнообразием форм тела, клюва, лап, оперения. Достаточно "поставить" рядом пингвина, орла, ласточку, фламинго, пеликана, сову, тукана, цесарку, чтобы убедиться в огромных различиях между ними.

В противоположность млекопитающим у птиц слабо развито обоняние, но они часто обладают великолепным зрением, которое у них развито на много лучше, чем у всех других животных. Возможно, что выразительность птичьих глаз зависит от хорошего зрения, а глаза являются у птиц характерной особенностью, которая либо делает их похожими друг на друга, либо наоборот, отличает их. Туловище птицы, лишенное оперения, по своему анатомическому строению напоминает ящера. Впрочем, ничего удивительного в этом нет, так как предками птиц были пресмыкающиеся. Однако, если время от времени, в геологических слоях земной коры находят следы давно вымерших млекопитающих, то остатки доисторических птиц весьма редки. В Баварии в 1861 году, в юрских отложениях были найдены окаменелые отпечатки скелета доисторической птицы, благодаря которым был установлен ее внешний вид. Позднее были найдены и другие следы, которые позволили полностью реконструировать предка нынешних птиц. Оказалось, что по внешнему виду он напоминал оперенного ящера, который умел не только летать, но и "скользить" в воздухе.

Если сравнить легкость, с какой летают птицы, и их внешний вид с тяжеловесностью, внешним видом и способом передвижения пресмыкающихся, то станет ясным, какую эволюцию должны были пройти пресмыкающиеся, чтобы превратиться в чудесных птиц.

Известно, например, что в эпоху плиоцена (пятая и последняя эпоха третичного периода) по всей вероятности уже существовали птицы похожие на нынешних и, кроме того, множество других видов птиц. Однако потом, произошел ряд крупных климатических перемен, коренным образом изменивших условия существования на земле. Это привело к гибели значительной части птиц, не сумевших приспособиться к новым условиям существования. Можно, таким образом, считать, что нынешний состав пернатых по количеству видов беднее, чем был в доисторические времена.

Умение птиц летать возбуждает с давних пор живой интерес в пытливых умах людей, которые мечтали о полетах, о возможности подниматься в воздух, подобно птицам. Леонардо да Винчи, гениальный ученый, мыслитель и художник эпохи Возрождения, наблюдая за полетом птиц, сконструировал летательный аппарат и произнес пророческие слова: "Взовьется в воздух огромная птица, начиная свой первый полет..."

Насколько иным был бы наш мир и наша жизнь, если бы мы могли летать как птицы. Извечная мечта человека об умении летать, подобно птицам, осуществилась в наше время, благодаря усилиям многих авиаторов и конструкторов.

Способность птиц к длительным полетам, их умение преодолевать препятствия в поисках пищи - поистине замечательны. Например, пингвины, птицы не умеющие летать, в погоне за рыбами великолепно плавают в воде и по ловкости превосходят тюленей, а вот, соколы - непревзойденные мастера воздушного полета - способны догнать любую жертву; птицы отряда куриных ловко бегают по земле, дятлы же лазают по вертикальным стволам деревьев и т. д. и т. д.

Осенне-весенние перелеты птиц - тайна, издавна интересующая ученых. Дело не только в целесообразности ежегодного перелета птиц, но прежде всего в их ориентировке. Действительно, от чего это зависит, что перелетные птицы примерно в одно и то же время года летят по одним и тем же путям ? Что вынуждает птиц улетать на зиму в теплые края, а к лету возвращаться назад, кто дает сигнал к отправлению птичьих стай, или что безошибочно ведет их в полете? Интересно, что целесообразность периодических путешествий птиц не всегда может быть достаточно обоснована. Часто места, куда ежегодно переселяются птицы, по условиям быта не идут ни в какое сравнение с местом, откуда они прилетели.

В повседневной жизни человека птицы играют значительную экономическую роль. Но мы, в нашем альбоме, не будем рассматривать птиц с точки зрения их пользы, или вреда для человека, потому что это помешало бы нам видеть в птицах красоту, отличающую их от остальных животных земного шара.

С незапамятных времен птицы служат темой нашего искусства - музыки, живописи, скульптуры, поэзии, волшебных сказок для детей.

Птицы, как и все живущие на свободе животные, не любят навязчивых наблюдателей. Благодаря превосходной зрительной памяти, птицы не скоро забывают врага, с которым встретились хотя бы один раз, но вместе с тем прекрасно знают и помнят то, что не представляет для них опасности. Таким образом, между птицами и человеком могут возникнуть дружеские отношения, в особенности, если человек оказывает птицам какую-либо помощь. Достаточно в течение некоторого времени систематически и в определенном месте подавать птицам корм или даже только появляться там, соблюдая "нормы поведения", рекомендованные правилами охраны природы, чтобы птицы привыкли к этому.

А что может быть лучше и радостнее в общении с природой, чем хорошие отношения человека с животными, доверие последних к человеку ? Недаром говорится, что животные являются критерием культуры общества, среди которого обитают. И это правда. Там, где охрана птиц и их подкармливание считаются обязанностью каждого, становятся привычным рефлексом, лишенным утилитарных целей, птицы, в особенности в зимний период, с доверием прилетают к человеку, чтобы взять корм из его рук.

Полезными следует считать всех птиц, обитающих на наших территориях. Возражения со стороны птицеводов или голубятников, считающих вредными некоторые виды хищных птиц, лишены, как правило, основания, так как эти же хищники играют в природе крупную санитарную и селекционную роль, искупая свои "грехи" уничтожением множества вредителей, и охраняя тем самым наши поля от их губительного действия.

Если сравнить пользу, приносимую хищными птицами, с вредом в виде нескольких схваченных ими голубей или цыплят, то польза значительно превысит вред.

После такой "реабилитации" хищников, необходимо обратить внимание еще на одну роль, которую у нас играют птицы - роль украшения нашей природы. Именно птицы цветом своего оперения и пением оживляют окружающий нас пейзаж.

Мир без птиц, без их чириканья и пения был бы скучным, монотонным и во многом лишенным очарования.

предыдущая главасодержаниеследующая глава








© ORNITHOLOGY.SU, 2001-2020
При использовании материалов сайта активная ссылка обязательна:
http://ornithology.su/ 'Орнитология'
Рейтинг@Mail.ru