предыдущая главасодержаниеследующая глава

В царстве драконов

Галопагосские острова
Галопагосские острова

Галапагосские острова вышвырнуло из морских глубин. Огнедышащими вулканами поднялись они со дна моря. Миллионы лет их сотрясало извержениями и заливало лавой. Большинство из них непригодны для жилья человека, но все же часть этих вулканических островов стала Ноевым ковчегом для многих удивительных существ.

Втысяче километров от материка из глубин Тихого океана вздымаются обрывистые, изрезанные трещинами Галапагосские острова. Принадлежат они республике Эквадор. Острова эти никогда не были связаны с Южно-Американским континентом, а много миллионов лет назад возникли в результате извержения подводных вулканов. Тогда-то благодаря мощным взрывам и поднялись острова до 1600 метров над поверхностью моря. Большая часть этого единственного в своем роде архипелага состоит из застывшей лавы, причудливо изрезанной водой и ветрами. 16 островов занимают площадь 7800 квадратных километров. Раскаленные массы земного чрева не успокоились до сих пор. На западных островах из трещин в скалах иногда еще пробиваются дым и сернистые испарения. Положение на экваторе, казалось бы, должно обеспечить влажный и животворный тропический климат. Однако холодные воды Перуанского течения, которое идет вдоль побережья материка с юга на север, а на уровне Эквадора резко поворачивает на запад, как раз на Галапагосские острова, приносят с собой прохладный воздух. Он овевает острова и вытесняет с них тепло и влагу, так что дней, когда выпадают дожди, здесь совсем мало. Поэтому в низинах смогла развиться лишь скудная растительность, порой напоминающая пустынные ландшафты. И только в горных районах, на высоте более 500 метров, в зимние месяцы образуются дождевые облака. Там и растут большие леса, иногда настоящие тропические джунгли.

Пустынный ландшафт
Пустынный ландшафт

Условия жизни для людей здесь весьма неблагоприятны. Обитаемы лишь 4 из 16 островов, на остальных нет даже пресной воды. Всего 2000 поселенцев нашли на Галапагосах родину. Когда несколько лет назад мы снимали там фильм, на островах еще не было ни школы, ни больницы, ни даже постоянного врача. Полиции тоже не было, равно как и названий улиц. В качестве транспорта использовались двухколесные тележки или вьючные животные - ослы и мулы. Всеми делами управляет морская станция, расположенная на острове Сан-Кристобаль (Чатем). Она держит радиосвязь с материком, а также забирает и доставляет почту на обитаемые острова. Во время нашего пребывания там раз в месяц появлялось грузовое судно "Сан-Кристобаль" из Гуаякиля, важнейшего порта Эквадора.

Островитяне живут рыбной ловлей и продажей вяленой рыбы, которая в большом количестве экспортируется в Эквадор. Пользуются спросом на материке и галапагосские лангусты. Жители горных районов архипелага выращивают кофе высокого качества. Для собственного потребления культивируют маис (кукурузу), картофель, дыни и апельсины. Там, где позволяет растительность, держат коров, свиней, коз и птицу. С давних времен на островах появились одичавшие домашние животные: собаки и кошки, козы, ослы и скот. Они живут даже на некоторых не заселенных человеком островах. Вместе с крысами, которые попали на Галапагосы с кораблей, они причинили огромный ущерб местному животному миру.

Архипелаг был открыт в 1531 году, когда встречный ветер отнес от материка корабли епископа Томаса де Берланги, направлявшегося из Панамы в Перу. На протяжении последующих столетий архипелаг был надежным прибежищем пиратов. Многие морские разбойники со знаменитыми именами и зловещей славой имели там тайные стоянки. Остатки их жилищ можно найти еще и сейчас. От них и пошло название Las IslasEncantadas (что значит "Зачарованные острова"), потому что на островах пираты наслаждались приятным отдыхом и беспробудным пьянством после своих деяний. К началу прошлого века Галапагосы стали базой китобоев, два года на них размещалась военно-морская база США. Британские капитаны дали островам английские названия, которые и до сих пор сохранились на большинстве морских карт. Когда же республика Эквадор, прежде испанская колония, добилась самостоятельности, она заявила свои права и на Галапагосские острова. С тех пор они принадлежат Эквадору. От нового правительства, как и следовало ожидать, острова получили испанские названия.

Берега из застывшей лавы
Берега из застывшей лавы

На шесть метров в высоту бьет прибой в темные изрезанные берега из застывшей лавы. Поселок на Санта-Крус, острове в центре архипелага, был штаб-квартирой нашей экспедиции. Здесь всегда имелась питьевая вода, а в защищенной бухте - удобная стоянка для нашего суденышка.

Поселок на Санта-Крус
Поселок на Санта-Крус

Шестнадцать островов архипелага занимают вместе площадь, по величине равную Швеции. Но поселки есть только на четырех островах, все население которых насчитывает около двух тысяч человек. Живут они главным образом за счет рыбной ловли и скудного сельского хозяйства

Жизнь остролитян осуществляется за счет рыбной ловли и скудного сельского хозяйства
Жизнь остролитян осуществляется за счет рыбной ловли и скудного сельского хозяйства

Встречаются небольшие кофейные плантации. Где позволяют условия, держат скот. Вяленая рыба с Галапагосских островов пользуется большим спросом на рынках Эквадора.

Поселок
Поселок

Чарлз Дарвин, о котором у нас еще будет речь, посетил архипелаг в 1835 году. Герман Мелвилл, автор известного романа "Моби Дик", был там спустя четыре года и написал о Галапагосах книгу "Зачарованные острова". Затем переменчивая история превратила острова в арестантскую колонию. В 1869 году предприимчивый делец Мануэль Кобос завез на остров Сан-Кристобаль несколько сотен каторжников, которые, потеряв терпение, положили конец господству насилия и страха. Они расправились с Кобосом и стали свободными поселенцами.

В сороковых годах нашего столетия из Америки и Европы на архипелаг понаехали привлеченные романтическими описаниями в книге Уильяма Биба "Галапагосы - край света" искатели мнимого рая, мечтавшие на зачарованных островах насладиться общением с нетронутой природой. Но многие нашли здесь печальный конец или пропали без вести. Сейчас на Галапагосах царят мир и покой. Изолированные от остального света островитяне с особой остротой чувствуют свою зависимость друг от друга и стремятся жить в дружбе.

Для зоологической науки острова предоставляют уникальную возможность изучать влияние среды на процесс видообразования. Большинство наземных обитателей, за исключением одичавших домашних животных, ведут свое происхождение с западного побережья Южной Америки. Тем или иным способом они были доставлены Перуанским течением на совершенно безжизненные из-за своего вулканического происхождения Галапагосские острова. Не все принесенные существа приспособились к новым условиям, многие погибли. Те же, кому удалось сохранить жизнь, оставили потомство и размножились спустя долгое время и бесчисленный ряд поколений. Но за миллионы лет среда путем отбора превратила эти виды в новые, лучше приспособленные к новым условиям. Таким образом, Галапагосы - это экспериментальная зоологическая лаборатория природы.

предыдущая главасодержаниеследующая глава








© ORNITHOLOGY.SU, 2001-2020
При использовании материалов сайта активная ссылка обязательна:
http://ornithology.su/ 'Орнитология'
Рейтинг@Mail.ru